imagen When Breath Becomes Air / El Buen Doctor

whenbreathbecomesair1-680x796WHEN  AIR  BECOMES  BREATH

Paul Kalanithi

Reto: lecturas en inglés

 

Paul cuenta que en su familia había doctores, pero él no quería dedicarse a la medicina. Su papá estaba constantemente ausente debido a sus funciones como médico y él no deseaba eso para si, esa vida tan ocupada. Su familia tuvo que mudarse a una nueva ciudad para que el padre tuviera mejores oportunidades de trabajo, y  su madre descubrió con desaliento que vivían en  uno de los sectores donde el aprovechamiento escolar era más bajo. Como deseaba que sus hijos tuvieran una buena educación, pidió las lecturas recomendadas para cada ciclo escolar y se encargó de que esos libros estuvieran disponibles ya fuera en casa, o en la biblioteca. Y después, supervisó que los leyeran.

 

De esta manera, cuando Paul tuvo que elegir carrera, se encontró con una  disyuntiva: ¿medicina? (la biología le gustaba mucho) o ¿letras? Enamorado de las palabras, creía que el lenguaje es el que nos permite tener una identidad y explicarnos el mundo, “¿Qué es lo que vuelve significativa la vida humana? Aún sentía que la literatura provee la mejor prueba de la vida del cerebro, mientras que la neurociencia muestra las reglas elegantes del cerebro.(…) la literatura ilumina la experiencia de otras personas además de las propias, y además,  provee material para la reflexión moral. (…) si la vida que no se examina no es digna de ser vivida, ¿es digno examinar una vida que no puede ser vivida? ¨ (…) podía elegir entre estudiar el significado, o podía experimentarlo. Finalmente, después de alargar lo más posible mi decisión, elegí el campo de estudio.” Eligió ser médico, y después, la especialidad en neurocirugía. ¿Por qué esta? Porque quería ayudar a las personas que quedaban aisladas por la enfermedad sin poder comunicarse, sin encontrar sentido a quienes eran, o que ya no podían comunicarlo (o entenderlo).

Paul Kalanithi.
Paul Kalanithi.

Continuó siendo un lector apasionado y un excelente ensayista (sus primeros capítulos son soberbios). Pero cuando tenía 35 años se encontró con un matrimonio que atravesaba una crisis precisamente porque ambos eran médicos y sus agendas les dificultaban verse, y con un dolor constante en la espalda, que él achacaba al estrés y a la falta de sueño. Cuando queda imposibilitado de moverse por lo que él creía era una contractura muscular recibe un diagnóstico devastador: cáncer pulmonar. Y a los 36 años se da tiempo para comenzar este libro, donde reflexiona sobre su vida, sobre lo que realmente vale la pena y sobre su profesión.

Dio un salto de ser médico a ser paciente. Su oncóloga le preguntaba: ¿qué tanto te gusta operar? ¿qué tanto de tu identidad está en no dejar de hacer eso? Porque el tratamiento tendría que adecuarse a lo que él quería hacer con su vida, en medio de la enfermedad.  Escribió: “No lo sabía. Pero si no sabía que era lo que quería, había aprendido algo, que no se encontraba en Hipócrates, Maimónides u Osler: es deber del médico no ahuyentar a la muerte o hacer que los pacientes regresen a su vida anterior, sino tomar entre nuestros brazos a nuestro paciente y sus familias cuyas vidas se han desintegrado y trabajar hasta que ellos puedan sostenerse por sí mismos y enfrentar, y llenar de sentido su propia existencia”.

Ahhh como me hizo llorar.

“Comencé a enfrentar mi propia mortalidad, en un sentido, lo ha cambiado todo, y nada a la vez. Repetía 4 palabras de Samuel Beckett en mi cabeza: “no puedo continuar. Continuaré”.

Su familia.
Su familia.

Se nota a lo largo del libro que la enfermedad avanza. No es la misma lucidez, el genio de los primeros. Pero se disfruta desde la primera página hasta la última.

Ya lo consiguen en español, editado por océano bajo el título: “El Buen Doctor”. Aquí consiguen leer las primeras páginas y ver un video del doctor.

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