LIBRO: El Hilo de la Costurera

001EL HILO DE LA COSTURERA
Dagmar Trodler

La autora es alemana, vive en Islandia y ha tenido mucho éxito con este libro, que a primera vista pudiera parecer una novela romántica, pero no lo es.

¿De qué trata? Sigue la vida de la joven Penélope, que ha tenido la desgracia de nacer en Londres, a inicios del siglo XIX, y en una situación económica de pobreza. ¿Y por qué desgracia? Porque Londres era una de las ciudades más sobrepobladas con todos los problemas que eso implica: mucho crímen, alcohol, prostitución (si quieren imaginárselo así rápidamente, recordar los libros de Don Charles Dickens). Sus leyes se habían endurecido y había 222 crímenes por los que se podía perder la vida (en vista de la sobrepoblación en prisiones, pues se les ahorcaba rápidamente para deshacerse del problema, llegaron a ahorcar niños por robar algo para comer). Para poder solucionar lo de la sobrepoblación en la prisión se trasladaron algunos presos a barcos amarrados a los largo del Támesis, donde las condiciones de higiene dejaban mucho que desear, y no podían ser una solución permanente. Tampoco contaban ya con la colonia en América para mandar a los presos y lo que hicieron fue ¡mandarlos a Australia! Se les perdonaba la vida a cambio de ir a servir un tiempo de prisión a ese continente. Por supuesto, el viaje era horrendo: los que cuidaban a los presos eran sádicos, o querían hacer negocio con la comida (que podrían vender a muy buenos precios a la llegada de los presos a la colonia) así que se las racionaban a los presos o de plano no les daban. Muchos morían en el camino (tanto, que se llegó a dar recompensas por cada preso que llegaba vivo a Australia). Por supuesto, les tocó hacer el trabajo más pesado en las Colonias, y en lo que purgaban su sentencia, podían acumular más años. Algunos obtuvieron su libertad y se convirtieron en gente respetada, otros la recuperaron y volvieron a Londres, otros murieron por las condiciones semejantes a las de esclavitud.

Presos dentro del barco.
Presos dentro del barco.

La colonización no era fácil: en el primer barco que trasladó presos no iban muchos granjeros y sufrieron hambre: lo poco que llevaban para sembrar no se adaptó bien, no eran tierras para los animales que traían. Londres no podía estar mandando provisiones. Después vieron que una tierra con solo hombres se prestaba a mucha violencia, así que decidieron mandar un barco solo con presas: prostitutas, ladronas, etc. Las mujeres no lo tenían mejor: también eran abusadas en el camino, llegando eran elegidas para trabajar en fábricas, o podían cumplir su tiempo al servicio de alguna familia. Pero nadie cuidaba las condiciones de trabajo y podían estar como esclavas mientras cumplían su condena.

Ciudad de Hobart
Ciudad de Hobart

Penélope, la protagonista, será una joven que aprendió a hacer encaje, que trabaja en Londres y por circunstancias de la vida, es enviada junto con su madre a Australia. Y a través de este personaje nos mostrará la autora el horror que se vivía en esa época.

¡Muchas gracias por mi regalo de cumpleaños! 😉 lo disfruté mucho, aunque sufrí con todo lo que le pasa a la protagonista.

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6 comentarios

  1. A veces me vengo aquí, te leo la reseña y me voy creyéndome que sé mucho, jajaja. No sabía esto que cuentas aquí. Así que Australia se construyó de esta forma. Hay que ver los ingleses, con esa súper población, se desperdigaron por todo el planeta.
    No sé si lo leeré, Ale, pero me ha venido muy bien lo que cuentas.

    • Icíar:
      😀 es lo bueno de visitar blogs…algo aprende uno 😉 además de hacer crecer el plan lector (Y) jajaja.
      No fue una vida fácil y se colonizó por aquellos a quienes no les quedaba de otra. O funcionaba, o funcionaba.
      un beso,
      Ale.

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