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Por. Martes (bol.).qxd5MARTES CON MI VIEJO PROFESOR
Mitch Albom

Este libro lo leí hace muchos años, cuando recién salió, y lo releí porque fue la lectura que elegí para un club de lectura. El círculo cercano que yo tenía hace 12 años es inexistente ahora porque muchas de las personas que formaban parte de el fallecieron. Algunas por enfermedad, otras en accidentes, otras de manera repentina sin haber habido señales de que estuvieran enfermas. Por un tiempo, casi cada mes, fallecía alguien cercano a mí. No fue fácil porque yo no perdí a nadie hasta que cumplí 20 años. Y entonces, con 3 meses de diferencia, fallecieron mis dos abuelos maternos. Un año antes de la segunda muerte, todo marchaba bien. Un año después, ya no tenía abuelos. Mi mamá estuvo tan mal después de eso, que no se quitaba el luto. Anduvo de riguroso negro más de un año (aunque sus hijas les decíamos que eso no habría gustado a mi nonna, ella siempre fue alegre y no le gustaban las caras largas) y sólo se lo quitó cuando la piel comenzó a llenársele de llagas que sangraban, debido al negro (o a lo que este color provocaba en ella).

Las muertes siempre serán dolorosas. Se extraña al que se ha ido, se rompe una historia, anhelos, sueños que ya no podrán cumplirse. Si la muerte es por enfermedad, veremos al ser querido consumirse, pero una bendición de esta es la oportunidad de poder despedirse. Si la muerte es repentina, tendremos el dolor de lo que no se dijo, de que no hubo una despedida.

Morrie y el autor del libro.

Morrie y el autor del libro.

No es una obra de ficción, más bien es un recuento novelado de algo que si sucedió. El escritor descubre, años después de salir de la universidad, que un maestro que fue importante para él está enfermo de ELA (Esclerosis Lateral Amiotrófica) y lo sabe gracias a este  programa de televisión de Morrie con Ted Koppel. Decide ir a visitarlo, y durante varios martes, Morrie –el profesor- y él tendrán una clase donde Morrie le irá hablando de lo que aprendió de la vida, aprende de la enfermedad y cómo afronta la posibilidad de una muerte cercana.

¿Voy a consumirme y a desaparecer, o voy a sacar el mejor partido posible del tiempo que me queda?” […] será “Un libro de texto humano: Estudiadme en mi fallecimiento lento y paciente. Observad lo que me pasa. Aprended conmigo.”

Morrie está dispuesto a que esta enfermedad no determine quién es él, ni cómo es su vida. Va a afrontarla con valentía, y estudia en sí mismo lo que siente cada vez que descubre que depende más y más de otras personas para hacer las cosas que antes eran básicas: vestirse, moverse, ir al baño. A sus amigos les dijo “ si querían ayudarle de verdad, no debían ofrecerle su comprensión sino visitarle, llamarle por teléfono, compartir con él sus problemas, como los habían compartido siempre, pues Morrie había sabido siempre escuchar maravillosamente […] estaba decidido a demostrar que la palabra moribundo no era sinónimo de inútil.

Morrie era de esos bailarines que van a su ritmo sin importarles lo que digan los demás ;)

Morrie era de esos bailarines que van a su ritmo sin importarles lo que digan los demás ;)

Con Mitch de oyente, revisa su vida, que ha sido dedicada a la enseñanza. Le dice que no son los logros económicos lo que da más satisfacción:

“- ¿Sabes qué es lo que te da satisfacción de verdad?
– ¿Qué?
– Ofrecer a los demás lo que puedes dar.[…] Así es como empiezas a recibir respeto, ofreciendo algo que tienes. Encuentras una vida llena de sentido cuando amas a los demás, te dedicas a la comunidad que te rodea y te dedicas a crear algo que te aporte un norte y un sentido.”

Morrie estaba tan dispuesto a que su manera de enfrentar la muerte sirviera a otros que lo grabaron durante varios programas, y le dijo a Morrie que escribiera este libro. Lo que más me ha gustado es recordar que la vida hay que vivirla intensamente cada día, que lo que vale la pena es lo que me hace feliz y me llena de satisfacción (sea lo que sea, por poco exitoso que pueda parecerle a otros) y que como vivo determinará como muera. Que si quiero irme en paz, tengo que buscar la paz a diario.

Es un libro que se lee con mucha facilidad, y es un buen acercamiento a estos temas difíciles como la enfermedad y la muerte. Aquí pueden descargar el primer capítulo.

El libro se llevó al cine.

El libro se llevó al cine.

En 1999, del libro Martes con mi viejo profesor se hizo una película protagonizada por Hank Azaria como Mitch Albom y Jack Lemon como Morrie. La película ganó cuatro premios Emmy, un Globo de Oro y un premio SAG. Pueden verla aquí.

cubi. poesía españolaLA FAMILIA DE PASCUAL DUARTE
Camilo José Cela

El libro se publicó en 1942, y Pío Barroja no quiso prologarlo aduciendo: “No, mire, si usted quiere que lo lleven a la cárcel vaya sólo, que para eso es joven. Yo no lo prologo el libro.” En 1944 en el semanario oficial de la conferencia episcopal dijeron de este libro: “Obra literaria notable; no se debe leer, más que por inmoral, que lo es bastante, por repulsivamente realista. Su nota es la brutal crudeza con que se expresa todo, incluso lo deshonesto, alrededor del relato que hace un condenado a la última pena de su vida y de su familia. Contagiado del fatalismo ruso, llegan sus personajes al crimen contra su propia voluntad; y en el duro y desconsolador ambiente y en el moroso detalle superan el horror y la repugnancia: el asesinato de una madre por su propio hijo”. En 1957 el autor entrará a formar parte de la Real Academia Española y en 1989 recibirá el Premio Nobel de Literatura.

¿Qué era lo que la censura veía? Cela inaugura con este libro el tremendismo, corriente literaria que retratará de manera brutal una época con un lenguaje duro, escenas grotescas y personajes violentos. Digamos que el escritor narra la realidad sin embellecerla, o justificarla, se narra poniendo énfasis en lo feo de la vida diaria. Me recordó mucho a un análisis sociológico que se hizo en México hace muchos años y que levantó ampollas por la crudeza de su análisis: “Los Hijos de Sánchez”. Aunque por supuesto, entre ambas está la diferencia que una es obra de ficción y la otra análisis de un antropólogo. Cela es un escritor que en este libro mucho tiene eso, y   sociólogo.

El autor.

El autor.

Pascual Duarte comienza así: “Yo, señor, no soy malo, aunque no me faltarían motivos para serlo”. Y así nos narra lo que ha sido su vida. Una vida en que la miseria, la violencia, la falta de oportunidades y cariño llevará su destino hasta el patíbulo. Dice uno de los personajes cuando lo conoce: “El hombre que quizás a la mayoría se les figure una hiena (como a mí se me figuró también cuando fui llamado a su celda), aunque al llegar al fondo de su alma se pudiese conocer que no otra cosa que un manso cordero, acorralado y asustado por la vida, pasara de ser”.

Pascual nace en una familia donde el padre es alcohólico y la madre desapegada, violenta y adúltera. Tiene una hermana que se dedicará a la prostitución y un hermano enfermo que morirá desatendido. Pascual se casa, pierde a su primer hijo, y el segundo muere a los pocos meses. Su esposa y la madre no dejan de hablar del niño muerto y él no puede soportar el dolor que esto le produce y las abandona. Quizás este momento, en el que cambia de ambiente, podría haber sido el detonante para vivir de otra manera. Pero después de dos años regresa a casa, para encontrar a su mujer embarazada por otro hombre. Y no les cuento más…pero comete varios crímenes que lo tendrán escribiendo en la cárcel su historia para explicar lo que ha hecho.

Choose-Your-Path

Quizás la pregunta más importante del libro sea: ¿Soy lo que las circunstancias hacen de mí? ¿No tengo elección en mi destino? Pascual no cuenta con herramientas para salirse de la espiral de violencia, sin ellas ¿puede decirse realmente que sea libre? Es libre quien puede elegir pero ¿Pascual puede hacerlo, si nunca ha conocido otra manera de vivir?

Me encantó esta edición del libro. ¡Que bonito papel, que útil toda la información que acompaña al libro! :D de esos tesoros que encontré en la FIL (aunque este libro no lo compré ahí;  gracias  Gaby Chávez que encontraste   la editorial en la FIL, y ya somos fans de ella :P ).

Quinto libro para el reto, leer 25 libros escritos en español.

Sexto libro para el reto Viajar Leyendo, este libro me sirve para incluir a España.

la cigarraLA CIGARRA DEL OCTAVO DÍA
Mitsuyo Kakuta

Hay un reto que es importante para mí: o leo los libros que compré en la FIL este año o la siguiente ni me aparezco por ahí (o si me aparezco será sin dinero para no comprar nada). No voy a seguir acumulando libros a los que les llega el turno años después de comprados. He dicho.

Y por ello es que me puse a leer este libro, que es de los que compré este año. El viernes de la FIL hacen venta nocturna, y en el stand de colofón se ponen muy bien las ofertas, y este me había hecho ojitos desde los primeros días de la feria, y por eso se vino conmigo a casa (me justifico, lo sé).

El título me ha gustado mucho. Dice el libro que las cigarras viven mucho tiempo bajo tierra, pero una vez que salen a la superficie sólo viven 7 días, y al octavo mueren. Una metáfora de lo que sucede a los personajes (y a todo mundo). Nos pasamos la vida viviendo en nuestro propio infierno, y cuando decidimos perdonar y hacernos cargo de nuestra vida, es como si saliéramos a la superficie. Para muchos, ya la vida que queda es poca. ¡Pero qué días tan luminosos nos esperan si podemos dejar atrás las cargas que hemos decidido llevar a cuestas durante el viaje! Si decidimos no entender desde el apego, la angustia, la culpa, el rencor, la envidia. “La cigarra del octavo día puede ver cosas que las demás no ven. Quizá no quiera, pero no es tan terrible después de todo. No hay necesidad de cerrar los ojos.”

¿De qué trata el libro? De una mujer que roba un bebé y se la pasa huyendo durante 4 años, y la hija –ese bebé secuestrado- que contará después su parte de la historia. No quiero develar mucho, pero me ha gustado esta manera de contar la historia.

La autora dijo en una entrevista que se le había ocurrido la trama pensando en la maternidad. Quería retratar a una madre que, sin haber dado a luz, fuera maternal; y que la madre biológica se viera incapaz de amar a la criatura. Aquí va un SPOILER: la madre biológica recupera a su hija, pero aprender a vivir con ella le supondrá una batalla donde los celos y el tiempo perdido perjudican la relación. FIN DEL SPOILER.

La autora ha ganado varios premios en su país: el Kaizen para escritores noveles en 1990; el Naoki en 2004, el Chou Koron en 2007 por este libro y en 2012 el Shibata Renzaburo y el Izumi Kyoka. Por ese motivo la incluyo en el reto Mujeres Laureadas.

Y para el Reto de Viajar Leyendo, este libro me sirve para incluir a Japón.

Aquí pueden leer las primeras páginas de la novela. El libro ya  ha sido llevado al cine en el 2011, por el director Izuru Narushima.

GirlUnderwaterGIRL UNDERWATER
Claire Kells

Avery es una estudiante de Segundo año en la Universidad. Es la menor de 4 hijos (los mayores son todos varones), su padre es médico y su madre abogada. Dos de sus hermanos son atletas reconocidos en el mundo del beisbol, y el otro trabaja en Hollywood. Ella, que nada desde los 3 años, ha elegido estudiar en una universidad que tiene el mejor equipo de natación, muy lejos de la casa que ya sólo compartía con sus padres.

Mientras crecía, su papá siempre llevó a sus hijos a acampar, y a acompañarlo a su trabajo para que supieran tratar emergencias (siendo médico, seguro veía en las que se meten las personas todos los días sin querer). Estas habilidades de Avery le serán de mucha utilidad cuando las necesite.

Toma un avión para pasar el día de acción de gracias con su familia, y en ese vuelo van dos compañeros suyos del equipo de natación. Aunque evita a uno de ellos desde hace rato, Collin, este termina sentado junto a ella. Collin fue el primer nadador en que ella fijó su atención un año antes cuando llegó a la universidad, decían que sería el siguiente Michael Phelps. A pesar de ser la estrella del equipo, era muy amable con ella.

Justo cuando el avión está pasando por las rocallosas, acuatiza en un lago. Avery sobrevive al impacto junto con otros pasajeros y sabemos esto porque está en el hospital recuperándose. El libro alterna entre el hospital y el año posterior al accidente, y sus recuerdos de los 5 días que tardaron en rescatarlos. (Muy parecido a una temporada de Grey´s Anatomy).

La verdad es que fue una lectura que me atrapó y terminé el libro en una noche. (Ahora ese sueño que me faltó, lo estoy arrastrando desde que me levanté). Interesante, con una heroína valiente y creíble, una historia de amor, y donde se retrata muy bien en síndrome de estrés post-traumático con el que viven quienes han pasado por situaciones que ponen en peligro la vida. Ojalá lo hagan película ;)

Quinto libro para el reto Leer 20 libros en inglés, de Isi.

escanear0004CORRER
Jean Echenoz

Este libro habla sobre Emil Zátopek, aunque no es una biografía propiamente dicho. El atleta es un pretexto epara tratar muchos temas.

Primero situar en el mapa a la república Checa.

Primero situar en el mapa a la república Checa.

Emil nació en 1922 en Checoslovaquia. Cuando tenía 16 años comenzó a trabajar en una fábrica de zapatillas y la empresa organizó, tratando de aumentar las ventas de sus productos, una carrera donde Emil era obligado a  participar (todos los empleados tenían que hacerlo).  Y, aunque nunca le había gustado el deporte, descubre que correr si le gusta. En 1939, los nazis llegarán a la ciudad, y estarán ahí hasta el fin de la guerra.

En 1945 entra al ejército y la rutina le gusta. Le deja suficiente tiempo para entrenarse y comienza a demostrar una gran velocidad. En 1944 gana ocho campeonatos nacionales, con lo que comienza a hacerse conocido en su país.

Emil Zátopek

Emil Zátopek

Para 1948 acude a los Juegos Olímpicos de Londres donde obtiene la medalla de oro en los 10000 metros y plata en los 5000 metros. Y 4 años después, en Helsinski, en 10 días, ganará las medallas de oro en las pruebas de 5mil metros, 10mil metros y el maratón. Ya era conocido como “la locomotora humana“.

Se convirtió, sin querer, en propaganda para su país. Cada que ganaba algo, iba ascendiendo en el escalafón militar. Pero esto hizo que su carrera atlética sufriera porque el gobierno de su país no lo dejaba salir a competir, ni daban mucha información sobre él a la prensa extranjera, y lo espiaban (tenían miedo de que pidiera asilo en otro país, o sacara información de lo que ocurría en el suyo). Si no lo veían en una competencia internacional, la prensa extranjera no sabía si estaba enfermo, se había lesionado, ya no corría, o qué. El gobierno de Emil no gustaba de decir que no lo dejaban salir del país (ya se sabe que a los gobiernos totalitarios no les gusta decir que sus ciudadanos no gozan de libertad). Además de que tuvo otros problemas: corrió en Brasil y regresando la prensa de su país lo entrevistó y le preguntó si le había gustado. Emil respondió que si, y por qué. La prensa de su país escribía que no le había gustado por tal y cual (mentiras, claro, Emil no lo había dicho). Resultado: Brasil retiraba la invitación para otra competencia.

Emil Zátopek besando a su mujer.

Emil Zátopek besando a su mujer.

Era un hombre afable, que parecía al correr que estaba a punto de desfallecer. En muchos de sus entrenamientos en casa (corría hasta 800 kilómetros al mes), siempre había personas a lo largo de la acera vitoréandolo. A lo largo de su carrera participó en 334 carreras, y tuvo 261 victorias.

En 1968 apoya a Alexander Dubcek y el partido le quita el cargo que tenía en el ministerio de Deporte, lo sacan del Partido, lo dan de baja en el ejército y se le prohíbe vivir en Praga y viajar (por lo que no vendrá a los Olímpicos de México). Lo envían como responsable de mantenimiento a las minas de Uranio de Jáchymov. Después de tenerlo ahí 6 años, al gobierno se le ocurre la idea de regresarlo a Praga y, para humillarlo, hacerlo trabajar de basurero. No contaba el gobierno con que era un héroe para los suyos y cuando la gente lo reconocía con su escoba detrás del camión de la basura, bajaban a vaciar sus cubos de la basura en el camión, lo vitoreaban, le aplaudían y sus compañeros de trabajo se negaban a dejarlo que recogiera basura. Por lo tanto, corría en medio de gritos de aliento, como cuando competía y rompía las marcas. Viendo que su estrategia no funcionó, lo cambian de trabajos pero en todos sucede lo mismo: la popularidad de Emil es un problema para el gobierno. Deciden mandarlo al campo, donde hay menos personas y dos años trabaja cavando agujeros para postes de telégrafo. Después de 2 años, lo citan y le dan un papel para que lo firme. Es su autocrítica, renuncia a su retiro de coronel…pero Emil firma para vivir en paz. Y lo hacen archivista en el sótano del centro de Información de los Deportes en Praga.

Un libro que disfruté mucho, a pesar de que correr no es lo mío (ningún deporte, a decir verdad).

Aquí  pueden ver un video de Zátopek en acción, de los archivos de el Comité Olímpico.

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José Mauro Vasconcelos

Leí este libro porque una amiga me habló de él con tal emoción, que no quise dejarlo pasar por más tiempo.

Es un libro clásico en Brasil, y aquí lo leen los jóvenes cuando están en la secundaria (12-15 años).

Zezé, el personaje principal, es un niño de 5 años inquieto e inteligente, con una imaginación asombrosa, que le hará disfrutar de su pequeño patio donde hará migas con un arbolito de naranja-lima que tiene una rama que él monta como si fuera vaquero. No es el más pequeño de su casa, justo está en medio de dos hermanos. El mayor, que se aprovecha de él a cada rato y lo hace sufrir, y el menor, a quien el cuida con esmero y entretiene llevando a pasear en el zoológico del jardín. Tiene además varias hermanas que siempre están ocupadas.

Zezé, platicando con su planta de naranja lima (escena de la película My sweet orange tree).

Zezé, platicando con su planta de naranja lima (escena de la película My sweet orange tree).

Ha aprendido a leer solo, a la edad de 5 años, por lo que lo enviarán a la escuela. A través de Zezé nos enteramos como es su mundo, que piensa, qué desea, y como mira la vida. Una vida difícil porque su papá no tiene trabajo desde hace varios meses, y la mamá trabaja mucho para traer el pan a la mesa. Zezé, como todo niño sano, es inquieto y siempre está metiéndose en problemas, pero son tan divertidas sus aventuras que uno no puede sino entristecerse de ver las consecuencias que tendrá que enfrentar por ellas.

Una de las cosas que más desea es ser poeta. Su tío Edmundo le ha enseñado a los poetas en los libros y él sabe que para ser poeta hay que tener un traje con moño. Tiene una manera de ser sensible y sus diálogos están llenos de frases que enternecen al lector.

Conoce a Portuga, un adulto con quien trabará amistad, y vendrá a ofrecer un consuelo en su vida. Quizás sea lo más bonito del libro: ver como la amistad da esperanza aún en las más negras circunstancias. Al final ¡como lloré con este libro! Se que hay continuación, así que seguramente la buscaré.

El autor: José Mauro Vasconcelos.

El autor: José Mauro Vasconcelos.

El autor escribió este libro en 1968, y tiene mucho de autobiográfica. Al igual que Zezé, era parte indio y parte portugués. Viviría con unos tíos en su infancia y tuvo varios empleos que solo le daban para sobrevivir. Estudió los dos primeros años de medicina, luego fue boxeador, cargador de bananos, modelo de escultores, camarero. Luego , guionista, actor de teatro y televisión, periodista y artista plástico. Murió a los 64 años aquejado de una neumonía, después de estar 20 días en coma. ¡Se le cumplió su sueño de escribir! No se si usaba los moños que anhelaba en su infancia ;)

Tenía un método para escribir peculiar: imaginaba los escenarios donde se moverían sus personajes y los visitaba, poniendo especial atención a los detalles. Armaba la novela completa en su cabeza y “cuando la historia ya está en mi imaginación, entonces comienzo a escribir. Sólo trabajo cuando tengo la impresión de que la novela sale por los poros de mi cuerpo.” Se dice que esta novela la escribió en 12 días.

Este libro ha sido llevado al cine varias veces, la versión de 1970 se encuentra en youtube.

bastarda-estambul-elif-shafak_1_1350423LA BASTARDA DE ESTAMBUL
Elif Shafak
Editorial Lumen

La reseña de Agniezka de esta novela fue la que me hizo leerla. Y la he disfrutado muchísimo. ¡Gracias Agniezka!

Para quien se pregunta ¿y dónde está Estambul? Pues aquí el mapa para que se ubiquen:

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Se funda en el año de 667 A.C. En el 100 AC es conquistada por Roma. Hasta 330 DC se llamó Bizancio. Después se convirtió en la Capital del Imperio Romano de Oriente, y le cambiaron el nombre a Constantinopla (ya se ve que querían quedar bien con Constantino, el emperador romano). En el año 1453, cae el imperio romano de oriente y son conquistados por los musulmanes. En el siglo pasado (el 29 de Octubre de 1923) se establece la república de Turquía y su capital se traslada a Ankara. En 1930 adopta el nombre de Estambul.

Y en ese período donde Turquía surgía como república, hubo un genocidio contra la población armenia que vivía ahí. Sin embargo, el gobierno turco no reconoce que haya sucedido.

Kemal Kerincsiz que ya había demandado al ganador del premio nobel Orhan Pamuk por decirle a un reportero que “30, 000 kurdos y un millón de armenios habían sido asesinados en esas tierras, y nadie tiene el valor de hablar de ello”, también demandó a Shafak y a su editor, diciendo que los personajes armenios en esta novela “insultaron a los turcos”. Ambas demandas fueron desestimadas.

La Autora.

La Autora.

Este elemento es importante en el libro. Shafak hablará de dos mujeres jóvenes, una armenio-americana y una turca. La primera busca desesperadamente entender sus raíces, y la otra que no tiene interés en investigar su pasado (o el de su país). Cuando se conocen, se dan cuenta de que la animadversión que creían que sentirían una por otra desaparece cuando se tratan como personas.

Me gustó mucho el libro, e investigando sobre la autora encontré esta plática en Ted Talks ¡muy buena, se las recomiendo! (pueden verla dando click aquí). En ella, Shafak habla sobre los círculos, como solemos estar en guetos culturales y estos guetos nos separan de otros que no comparten nuestra lengua, creencias, manera de vivir, valores. Y que todo lo que se aísla en un círculo, puede acabar muriendo. Que a través de una lectura, podemos hacer agujeros en las paredes de nuestro círculo para ver a través de ellos al otro, y entenderle mejor. El libro muestra que más allá de las ideologías políticas, familiares, nacionalistas…somos humanos. Nos duele lo mismo, buscamos el significado a nuestra existencia, queremos encontrar nuestro lugar en el mundo, y tenemos crisis existenciales. Quizás lo que busca al escribir sea ponernos al otro como en un espejo, donde podamos ver nuestro propio reflejo en su historia.

Círculos que coexisten y comparten o patrón, o color, o tamaño ;)

Círculos que coexisten y comparten o patrón, o color, o tamaño ;)

Creo que el mejor cierre lo hace ella en su plática en TED Talks: “los cuentos se mueven como remolinos de derviches, dibujando círculos más allá de los círculos. Conectan toda la humanidad, a pesar de las políticas de identidad. Y esas son buenas noticias. Y me gustaría terminar con un viejo poema Sufí. “Ven, seamos amigos de una buena vez; facilitémonos la vida; seamos los que aman y los amados; la tierra no le quedará a nadie“.

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