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5732654-1x1-700x700A MAN CALLED OVE
Fredrick Backman

¡Ahhh, este es un libro con un principio difícil, pero que logró que varias veces asomaran las lágrimas a mis ojos y me encantó cuando lo terminé! (Es otro de los que me ayudó a soportar el vuelo en avión). Gracias Ascen, porque lo conocí gracias a tí  ;)

Ove es un vecino puntilloso, quejumbroso, fastidioso, al que todos los vecinos rehúyen. Está jubilado y lo conocemos cuando va a una tienda a tratar de comprar un Ipad. Ahí está este señor mayor renegando porque le van a tratar de vender lo que no necesita y lo harán gastar más de lo que desea. El pobre vendedor que lo atiende ya no sabe que hacer con él, a pesar de que le tiene mucha paciencia.

Llegarán sus nuevos vecinos y le aplastarán el buzón del correo el día que llegan. ¿Cómo puede comenzar así una buena relación? Además, han metido un camión ahí a donde claramente está señalado que no deben circular los vehículos (dos errores terribles en opinión de Ove…puntos malos para esos nuevos vecinos).

Y a través de cada capítulo, nos cuentan algo de la historia de Ove. Una historia de un niño que perdió tempranamente a sus padres, que vivió solo, que aprendió a trabajar, y a honrar su palabra. Incapaz de quedarse con lo que no era suyo, ni de delatar al que si lo hacía. Un hombre tierno por dentro, con una coraza de acero por afuera.

El autor, que no sonríe mucho, pero aquí no da miedo :D jajaja

El autor, que no sonríe mucho, pero aquí no da miedo :D jajaja

Su mujer decía que le gustaba ese interior tan tierno, que sólo ella conocía (“Nunca le habían preguntado a Ove como vivía antes de conocerla a ella. Pero si alguien lo hubiera hecho, hubiera tenido que responder que no lo hacía.”). Y somos testigos de su  historia: como conoció a su mujer, sus primeros años de casados: sus sueños, sus esperanzas, sus quebrantos. Su amor por una marca particular de carro (y como Ove juzgaba a los demás por la marca de carro que manejaban). Como era su relación con vecinos y amigos y por qué era tan gruñón cuando llegaron sus nuevos vecinos.

La vecina, extranjera, no ceja en su empeño de acercarse a él, a pesar de los rechazos de Ove.

Y al final, esa familia resulta ser una bendición para Ove, y viceversa. Encuentra una razón para esperar con alegría cada nuevo día.

Frederik Backman – el autor- es sueco y este personaje nació en un blog. Comenzó contando  las discusiones que tenía con su padre, y los comentaristas de su blog le contaban las que ellos tenían con esposos y padres. Backman encuentra mucho de Ove en sí mismo –no me gustaría tomarme un café con él…jojojo-, dice que las mejores características del personaje son de su padre y las peores suyas –ya con esta muestra de autoconciencia, puede que si me fuera a tomar un café con él.. jijiji-. Un buen día, con tanta anécdota que ya tenía, se sentó a escribir esta novela.

Su consejo para quienes quieren escribir: “escribe sentado en tu escritorio, hasta que termines.” (Suena como algo que Ove diría, tengo que reconocerlo ;) ). “Lo más fácil es comenzar, y lo más difícil terminar.” Ya me dirán los que escriben novelas si es cierto :P .

Ha vendido los derechos de su libro para hacerla película, y la esposa ya  le advirtió que luego no reniegue si no le gusta el resultado.

He visto que el libro está traducido en español, editado por Grijalbo, con el nombre “Un Hombre Llamado Ove”.

OCTAVO LIBRO para el reto de Isi, Leer 20 libros en inglés.

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91lUeBR2G1LTHE GIRL ON THE TRAIN / LA CHICA DEL TREN
Paula  Hawkins

Este es un libro que cumplió con el propósito de hacerme pasar el duro trance de un viaje en avión,  con la atención puesta en otra cosa  que no fuera mi claustrofobia.

La autora nació en Zimbawue, y ahí vivió hasta 1989 en que se mudó a Londres. Trabajó 15 años como reportera antes de dar el salto a escritora de ficción con este, que es su primer libro y que ha tenido mucho éxito y se espera que Dreamworks lo lleve al cine.

La historia es triste: Rachel, una chica divorciada, alcohólica, toma el tren todos los días para ir al trabajo y el tren para en un semáforo, justo en la calle donde ahora vive su ex marido con la nueva mujer e hija. Evitando voltear a ver su ex casa, ahora fija su atención en otra casa donde vive un matrimonio joven. En su mente, les ha puesto nombres y una historia llena de romance. Durante todo el libro la narración correrá a cargo de Rachel, Anna (la nueva esposa) y Meg (la vecina de su ex marido, a quien ella pone el nombre de Jess en su imaginación).

Rachel se culpa a sí misma del fracaso de su matrimonio y del descontrol que ahora existe en su vida. Anna, mientras fue la amante del ahora marido, nunca se preocupó del dolor que infligía a la esposa. Ahora tolera a la ex esposa y soporta de mala gana su acoso. Meg, tiene sus propios problemas de los que los dos personajes anteriores no saben nada, aunque se imaginan.

Un libro que te mantiene con la intriga de ¿Qué irá a pasar? ¿Qué es verdad? ¿Se puede adivinar la vida de los demás, por lo que alcanzamos a vislumbrar a través de sus gestos, actos, palabras? ¿Juzgamos a los demás con dureza inexcusable? (como le sucede a Rachel con una policía). ¿Dejamos que nuestros prejuicios nos impidan ver lo que el otro es en realidad?

El libro ya se encuentra traducido y en las librerías de este país.

El libro ya se encuentra traducido y en las librerías de este país.

Muy interesante, entretenido, y me hizo el viaje menos estresante (ya me quería bajar a besar el piso cuando llegué. Mis hermanas previnieron esa ridiculez. ¡Gracias hermanas!).

SÉPTIMO LIBRO para el reto de Isi, Leer 20 libros en Inglés.

la bombaLA BOMBA DE SAN JOSÉ
Ana García Bergua

Siguiendo con mi reto de leer lo comprado en la FIL, leí este libro de una de las ganadoras del Premio Sor Juana.

No conocía a la autora, y este es el libro por el que ganó el premio, así que me pareció una buena opción para comenzar a conocerla.

El libro está situado en los años 60´s del siglo pasado, en la ciudad de México. Tres voces narrativas: Maite, una esposa que tiene un hijo pequeño, y un marido enamorado de una actriz, que trabaja en una compañía publicitaria y que le es infiel; Hugo, el marido, que mariposea de mujer en mujer, endiosado con la “mismísima” Selma –actriz del momento- que llevará a su casa para “protegerla” y hacer un guión de una película en la que pueda mostrar todo su talento. Y la tercera voz es lo que a Juana le responden desde un programa de radio. Juana es la persona que trabaja para Maite, atendiendo la casa.

La autora, recibiendo el Premio Sor Juana.

La autora, recibiendo el Premio Sor Juana.

Y a través de estos personajes vemos como era la vida en México en esos años: el cine que comenzaba a querer mostrar una cara innovadora (y producían churros), la impunidad con que se movían (y mueven) los políticos que luego se quieren meter a empresarios –en este caso, en el cine- y que se creen con el derecho a secuestrar y no dejar que las reglas apliquen para ellos que se sienten intocables por sus nexos con el poder. La mujer que se sentía relegada a ser ama de casa, y dependía del hombre, y tenía que poner buena cara aunque él fuera un cabrón. Maite va creciendo a través del libro: deja de ser sumisa y se arma de valor para divorciarse y buscar su felicidad en lo que a ella le guste. El hombre machista que se sentía con derecho de tener a una mujer encerrada en la casa, y el divertirse con otras fuera de ella.

Algunos momentos son hilarantes, debo confesar que el principio me costó trabajo. La estupidez de Maite y su sometimiento me cayeron mal y a punto estuve de no continuar. Pero ya después, lo encontré hasta gracioso. Me parecía estar viendo una película de esos años.

Hasta mencionan al santo los personajes ;)

Hasta mencionan al santo los personajes ;)

Sexto libro para el reto Mujeres Laureadas, segunda edición. El jurado de la FIL determinó darle el premio Sor Juana por: “su condición paródica, su travestismo del lenguaje y su buena factura narrativa”.

Séptimo libro para el reto,  25 libros escritos en español.

Para mis amigas, con las que leí “Madame Bovary” hace poco, les comparto esta cita del libro:

“¿Qué le pasaría a Madame Bovary en esta época?

Se moriría de aburrimiento leyendo a Corín Tellado y se endeudaría comprando en el Palacio de Hierro”.

portada-grietas-jara_grandeLAS GRIETAS DE JARA
Claudia Piñeiro

Sigo con mi propio reto de leer lo que compré en la FIL de este año. De Claudia Piñeiro ya he leído otros 3 libros (Elena Sabe, Las Viudas de los Jueves y Betibú) y es una escritora que me gusta. Siempre me mantiene en tensión pensando ¿y en qué va a terminar esto? Me hago mis hipótesis de a dónde va a llevarme la trama y siempre me sorprende.

En este libro el personaje principal el Pablo Simó, un arquitecto que ha estado trabajando desde hace 20 años para una constructora sin hacer realidad sus sueños. Se ha ido acostumbrando al lugar donde la vida lo llevó y no es el que él hubiera elegido, pero no hace por salir de ahí. No sólo está conformándose en lo profesional, sino también en su vida marital, y personal. No tiene una relación cercana con su esposa, a pesar de que parecen un matrimonio bien avenido. La rutina parece ser el enemigo a vencer. La hija adolescente sufre con una mamá mortificada porque se porte “como debe” y sea “linda”, pero que está teniendo conflictos de identidad sexual. En el trabajo, no ha podido construir un edificio con el que sueña, y parece que su vena creativa se está apagando pues ahora la constructora casi lo quiere de vendedor de apartamentos. No se había dado cuenta de lo mucho que extraña a un amigo suyo de la facultad, con quien llega a tener diálogos imaginarios, ni recuerda muy bien cómo es que no se han vuelto a ver. La ciudad de Buenos Aires tiene un papel central en la novela, y es al visitar unos edificios que Simó se da cuenta de lo alejado que está de lo que verdaderamente quería para su vida.

La Autora

La Autora

Simó conoció tres años antes a Nelson Jara, un hombre cuyo departamento se estaba agrietando cuando la constructora para la que trabaja Simó estaba haciendo una obra. De ahí el título del libro: Las Grietas de Jara. Y de esa relación con Jara, vendrá ahora una crisis que lo obligará a replantearse su vida, y a verse a sí mismo a través de la mirada de otras personas.

En el año 2010, esta novela sería la ganadora del premio Sor Juana Inés de la Cruz, por ser “un ejercicio de crítica despiadado que retrata el deterioro de las relaciones humanas”. Martha Cerda, integrante del jurado, dijo de ella: “Escrita con una gran perspicacia e inteligencia, la obra se posesiona de nuestra atención y nos va llevando sin sentir a un mundo de intriga y corrupción. Desde el primer capítulo aparece un muerto: Nelson Jara y comienza el suspenso”.

Así que este libro me sirve para dos retos (aparte del propio):

Sexto libro para el reto de 25 libros leídos en Español (ayyy pero que mal voy con este, quien sabe si alcance a terminarlo).

Quinto libro para el reto Mujeres Laureadas, Segunda Edición. (Claudia Piñeiro ganó por este libro el premio Sor Juana).

Por. Martes (bol.).qxd5MARTES CON MI VIEJO PROFESOR
Mitch Albom

Este libro lo leí hace muchos años, cuando recién salió, y lo releí porque fue la lectura que elegí para un club de lectura. El círculo cercano que yo tenía hace 12 años es inexistente ahora porque muchas de las personas que formaban parte de el fallecieron. Algunas por enfermedad, otras en accidentes, otras de manera repentina sin haber habido señales de que estuvieran enfermas. Por un tiempo, casi cada mes, fallecía alguien cercano a mí. No fue fácil porque yo no perdí a nadie hasta que cumplí 20 años. Y entonces, con 3 meses de diferencia, fallecieron mis dos abuelos maternos. Un año antes de la segunda muerte, todo marchaba bien. Un año después, ya no tenía abuelos. Mi mamá estuvo tan mal después de eso, que no se quitaba el luto. Anduvo de riguroso negro más de un año (aunque sus hijas les decíamos que eso no habría gustado a mi nonna, ella siempre fue alegre y no le gustaban las caras largas) y sólo se lo quitó cuando la piel comenzó a llenársele de llagas que sangraban, debido al negro (o a lo que este color provocaba en ella).

Las muertes siempre serán dolorosas. Se extraña al que se ha ido, se rompe una historia, anhelos, sueños que ya no podrán cumplirse. Si la muerte es por enfermedad, veremos al ser querido consumirse, pero una bendición de esta es la oportunidad de poder despedirse. Si la muerte es repentina, tendremos el dolor de lo que no se dijo, de que no hubo una despedida.

Morrie y el autor del libro.

Morrie y el autor del libro.

No es una obra de ficción, más bien es un recuento novelado de algo que si sucedió. El escritor descubre, años después de salir de la universidad, que un maestro que fue importante para él está enfermo de ELA (Esclerosis Lateral Amiotrófica) y lo sabe gracias a este  programa de televisión de Morrie con Ted Koppel. Decide ir a visitarlo, y durante varios martes, Morrie –el profesor- y él tendrán una clase donde Morrie le irá hablando de lo que aprendió de la vida, aprende de la enfermedad y cómo afronta la posibilidad de una muerte cercana.

¿Voy a consumirme y a desaparecer, o voy a sacar el mejor partido posible del tiempo que me queda?” […] será “Un libro de texto humano: Estudiadme en mi fallecimiento lento y paciente. Observad lo que me pasa. Aprended conmigo.”

Morrie está dispuesto a que esta enfermedad no determine quién es él, ni cómo es su vida. Va a afrontarla con valentía, y estudia en sí mismo lo que siente cada vez que descubre que depende más y más de otras personas para hacer las cosas que antes eran básicas: vestirse, moverse, ir al baño. A sus amigos les dijo “ si querían ayudarle de verdad, no debían ofrecerle su comprensión sino visitarle, llamarle por teléfono, compartir con él sus problemas, como los habían compartido siempre, pues Morrie había sabido siempre escuchar maravillosamente […] estaba decidido a demostrar que la palabra moribundo no era sinónimo de inútil.

Morrie era de esos bailarines que van a su ritmo sin importarles lo que digan los demás ;)

Morrie era de esos bailarines que van a su ritmo sin importarles lo que digan los demás ;)

Con Mitch de oyente, revisa su vida, que ha sido dedicada a la enseñanza. Le dice que no son los logros económicos lo que da más satisfacción:

“- ¿Sabes qué es lo que te da satisfacción de verdad?
– ¿Qué?
– Ofrecer a los demás lo que puedes dar.[…] Así es como empiezas a recibir respeto, ofreciendo algo que tienes. Encuentras una vida llena de sentido cuando amas a los demás, te dedicas a la comunidad que te rodea y te dedicas a crear algo que te aporte un norte y un sentido.”

Morrie estaba tan dispuesto a que su manera de enfrentar la muerte sirviera a otros que lo grabaron durante varios programas, y le dijo a Morrie que escribiera este libro. Lo que más me ha gustado es recordar que la vida hay que vivirla intensamente cada día, que lo que vale la pena es lo que me hace feliz y me llena de satisfacción (sea lo que sea, por poco exitoso que pueda parecerle a otros) y que como vivo determinará como muera. Que si quiero irme en paz, tengo que buscar la paz a diario.

Es un libro que se lee con mucha facilidad, y es un buen acercamiento a estos temas difíciles como la enfermedad y la muerte. Aquí pueden descargar el primer capítulo.

El libro se llevó al cine.

El libro se llevó al cine.

En 1999, del libro Martes con mi viejo profesor se hizo una película protagonizada por Hank Azaria como Mitch Albom y Jack Lemon como Morrie. La película ganó cuatro premios Emmy, un Globo de Oro y un premio SAG. Pueden verla aquí.

cubi. poesía españolaLA FAMILIA DE PASCUAL DUARTE
Camilo José Cela

El libro se publicó en 1942, y Pío Barroja no quiso prologarlo aduciendo: “No, mire, si usted quiere que lo lleven a la cárcel vaya sólo, que para eso es joven. Yo no lo prologo el libro.” En 1944 en el semanario oficial de la conferencia episcopal dijeron de este libro: “Obra literaria notable; no se debe leer, más que por inmoral, que lo es bastante, por repulsivamente realista. Su nota es la brutal crudeza con que se expresa todo, incluso lo deshonesto, alrededor del relato que hace un condenado a la última pena de su vida y de su familia. Contagiado del fatalismo ruso, llegan sus personajes al crimen contra su propia voluntad; y en el duro y desconsolador ambiente y en el moroso detalle superan el horror y la repugnancia: el asesinato de una madre por su propio hijo”. En 1957 el autor entrará a formar parte de la Real Academia Española y en 1989 recibirá el Premio Nobel de Literatura.

¿Qué era lo que la censura veía? Cela inaugura con este libro el tremendismo, corriente literaria que retratará de manera brutal una época con un lenguaje duro, escenas grotescas y personajes violentos. Digamos que el escritor narra la realidad sin embellecerla, o justificarla, se narra poniendo énfasis en lo feo de la vida diaria. Me recordó mucho a un análisis sociológico que se hizo en México hace muchos años y que levantó ampollas por la crudeza de su análisis: “Los Hijos de Sánchez”. Aunque por supuesto, entre ambas está la diferencia que una es obra de ficción y la otra análisis de un antropólogo. Cela es un escritor que en este libro mucho tiene eso, y   sociólogo.

El autor.

El autor.

Pascual Duarte comienza así: “Yo, señor, no soy malo, aunque no me faltarían motivos para serlo”. Y así nos narra lo que ha sido su vida. Una vida en que la miseria, la violencia, la falta de oportunidades y cariño llevará su destino hasta el patíbulo. Dice uno de los personajes cuando lo conoce: “El hombre que quizás a la mayoría se les figure una hiena (como a mí se me figuró también cuando fui llamado a su celda), aunque al llegar al fondo de su alma se pudiese conocer que no otra cosa que un manso cordero, acorralado y asustado por la vida, pasara de ser”.

Pascual nace en una familia donde el padre es alcohólico y la madre desapegada, violenta y adúltera. Tiene una hermana que se dedicará a la prostitución y un hermano enfermo que morirá desatendido. Pascual se casa, pierde a su primer hijo, y el segundo muere a los pocos meses. Su esposa y la madre no dejan de hablar del niño muerto y él no puede soportar el dolor que esto le produce y las abandona. Quizás este momento, en el que cambia de ambiente, podría haber sido el detonante para vivir de otra manera. Pero después de dos años regresa a casa, para encontrar a su mujer embarazada por otro hombre. Y no les cuento más…pero comete varios crímenes que lo tendrán escribiendo en la cárcel su historia para explicar lo que ha hecho.

Choose-Your-Path

Quizás la pregunta más importante del libro sea: ¿Soy lo que las circunstancias hacen de mí? ¿No tengo elección en mi destino? Pascual no cuenta con herramientas para salirse de la espiral de violencia, sin ellas ¿puede decirse realmente que sea libre? Es libre quien puede elegir pero ¿Pascual puede hacerlo, si nunca ha conocido otra manera de vivir?

Me encantó esta edición del libro. ¡Que bonito papel, que útil toda la información que acompaña al libro! :D de esos tesoros que encontré en la FIL (aunque este libro no lo compré ahí;  gracias  Gaby Chávez que encontraste   la editorial en la FIL, y ya somos fans de ella :P ).

Quinto libro para el reto, leer 25 libros escritos en español.

Sexto libro para el reto Viajar Leyendo, este libro me sirve para incluir a España.

la cigarraLA CIGARRA DEL OCTAVO DÍA
Mitsuyo Kakuta

Hay un reto que es importante para mí: o leo los libros que compré en la FIL este año o la siguiente ni me aparezco por ahí (o si me aparezco será sin dinero para no comprar nada). No voy a seguir acumulando libros a los que les llega el turno años después de comprados. He dicho.

Y por ello es que me puse a leer este libro, que es de los que compré este año. El viernes de la FIL hacen venta nocturna, y en el stand de colofón se ponen muy bien las ofertas, y este me había hecho ojitos desde los primeros días de la feria, y por eso se vino conmigo a casa (me justifico, lo sé).

El título me ha gustado mucho. Dice el libro que las cigarras viven mucho tiempo bajo tierra, pero una vez que salen a la superficie sólo viven 7 días, y al octavo mueren. Una metáfora de lo que sucede a los personajes (y a todo mundo). Nos pasamos la vida viviendo en nuestro propio infierno, y cuando decidimos perdonar y hacernos cargo de nuestra vida, es como si saliéramos a la superficie. Para muchos, ya la vida que queda es poca. ¡Pero qué días tan luminosos nos esperan si podemos dejar atrás las cargas que hemos decidido llevar a cuestas durante el viaje! Si decidimos no entender desde el apego, la angustia, la culpa, el rencor, la envidia. “La cigarra del octavo día puede ver cosas que las demás no ven. Quizá no quiera, pero no es tan terrible después de todo. No hay necesidad de cerrar los ojos.”

¿De qué trata el libro? De una mujer que roba un bebé y se la pasa huyendo durante 4 años, y la hija –ese bebé secuestrado- que contará después su parte de la historia. No quiero develar mucho, pero me ha gustado esta manera de contar la historia.

La autora dijo en una entrevista que se le había ocurrido la trama pensando en la maternidad. Quería retratar a una madre que, sin haber dado a luz, fuera maternal; y que la madre biológica se viera incapaz de amar a la criatura. Aquí va un SPOILER: la madre biológica recupera a su hija, pero aprender a vivir con ella le supondrá una batalla donde los celos y el tiempo perdido perjudican la relación. FIN DEL SPOILER.

La autora ha ganado varios premios en su país: el Kaizen para escritores noveles en 1990; el Naoki en 2004, el Chou Koron en 2007 por este libro y en 2012 el Shibata Renzaburo y el Izumi Kyoka. Por ese motivo la incluyo en el reto Mujeres Laureadas.

Y para el Reto de Viajar Leyendo, este libro me sirve para incluir a Japón.

Aquí pueden leer las primeras páginas de la novela. El libro ya  ha sido llevado al cine en el 2011, por el director Izuru Narushima.

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