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portadaTHE FAULT IN OUR STARS
John Green

Hace poco estuve recluida en casa porque estaba enferma. Así que tirada (literal) en la cama, tuve mucho tiempo para leer. Este libro me lo recomendó una amiga, que me dijo que lo había leído con su hija y que había encontrado muchos puntos para estar platicando del libro. Así que teniéndolo a la mano, me puse a leerlo.

Debo decir que tenía mucho que un libro no me hacía llorar a lágrima viva.

Que mejor que usar una escena de la película para ejemplificarles como lloraba con el libro.

Que mejor que usar una escena de la película para ejemplificarles como lloraba con el libro.

El título viene de una línea de Shakespeare (De Julio César): “¡La culpa, querido Bruto, no es de nuestras estrellas, sino de nosotros mismos, que consentimos su servidumbre!”. Shakespeare se refería a la astrología y la creencia en que nacer con las estrellas en determinada posición indicaba un destino ya trazado e inamovible, y sería así si la persona se volvía esclava de esta creencia. Para mí el título alude a que lo que estamos viviendo y las circunstancias externas no son lo que moldean nuestro destino a menos que se lo permitamos. Un punto de vista muy existencialista. La novela trata el tema de ¿qué es lo que hace una vida plena? ¿Cómo encuentro significado en ella? ¿Qué sentido tienen el dolor y el sufrimiento? ¿Sólo se vive una vida plena si logramos acciones heroicas, si tenemos logros que beneficien positivamente a muchas personas? ¿O se puede tener una vida plena aunque sólo se afecte un círculo muy íntimo, y la vida sea cortísima?

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Plantea, de manera real, lo que vive un enfermo (en la novela, de cáncer. Pero en realidad, podría ser cualquier enfermedad). El enfermo NO QUIERE que su enfermedad lo defina. Su identidad es diferente a la enfermedad. Si la enfermedad es “la estrella”, la persona puede elegir si se deja definir por ella (si “consiente su servidumbre”) o bien, si se sigue buscando ser “él”, a pesar de ella.

¿De qué trata? a grandes rasgos y sin querer revelar nada: Hazel es una joven enferma de cáncer. Está deprimida (¿cómo no estarlo con ese diagnóstico? se pregunta Hazel, mientras que nos explica que aunque dicen que la depresión es un efecto secundario del cáncer, en realidad es un efecto de estarse muriendo…ese es el sentido del humor y la claridad de esta joven). Sus padres, que quieren que su vida siga tan normal como sea posible, la animan a que vaya a un grupo de apoyo para jóvenes enfermos, que conozca a otras personas y que haga amigos. Hazel va porque dice que todavía peor que tener cáncer, es tener un hijo que está muriendo de cáncer. Ahí conoce a Augustus, un joven que de momento, tiene su cáncer en remisión, pero le ha hecho perder una pierna. Y así comienza una amistad entre ellos.

Cada personaje trata con su propio dolor. Los padres de ella con el temor de perderla. Augustus, con el temor de no trascender. Hazel, que su muerte paralice a sus padres y no puedan seguir con sus vidas a causa de esa pena. Algo que me quedó después de terminar el libro es que si bien perder a alguien es doloroso, lo es más no disfrutar mientras lo tenemos aquí. Que el miedo al sufrimiento futuro, no nos debe quitar la alegría de lo que si está presente. Y que haber amado es el sostén para los momentos que vendrán después.

El autor.

El autor.

John Green estudió una licenciatura en Ingles y Estudios Religiosos. En un momento de su vida, quiso ser ministro (es cristiano evangélico) y trabajó un tiempo como capellán de un hospital donde trabajó con niños terminales. Ahí cambió su vocación. Decidió ser escritor en vez de ministro. Green, que tiene mucho contacto con sus fans a través de un videoblog, y redes sociales, conoció a Esther Earl en una convención sobre Harry Potter. Fueron amigos.

John, Esther Earl, y un hermano de ella.

John, Esther Earl, y un hermano de ella.

Esther era una joven que a los 12 años fue diagnosticada con un cáncer de tiroides, y durante 4 años lucho contra él. John dice que aunque Esther no es Hazel, (el personaje de esta novela) no hubiera podido escribir sobre este tema de no ser porque la conoció, y cuando ella falleció estaba muy enojado y escribir el libro fue su manera de sacar toda la frustración e ira que sintió tras su muerte. Hazel murió el 25 de Agosto de 2010. En Enero de 2014, sus padres publicaron un libro con entradas de sus diarios, de blogs, transcripciones de sus chats con sus amigos a través de las redes sociales. El libro se llama This Star Won´t Go Out, y sus padres comenzaron una fundación con el mismo nombre para ayudar a las familias de niños diagnosticados con un cáncer que ponga en peligro su vida. Se les da dinero para pagar gastos médicos, aparatos que necesite el niño, o gastos personales. (Aquí la página de la fundación).

Héroe = al que vive intensamente todos los momentos de su vida.

Héroe = al que vive intensamente todos los momentos de su vida.

Dos citas que me encantaron: “El verdadero héroe […] no es el que está haciendo grandes cosas; el verdadero héroe es la persona que está dándose cuenta, aquellos que están poniendo atención”. Creo que esta cita responde a ¿cómo se vive una vida plena?. Es decir, ¿Me dí cuenta de lo que estaba  viviendo, de las personas que pasaron por mi vida, disfruté cada momento? (doloroso, alegre, lleno de ira, culpa o ¡Que se yo! ¿Fui consciente de lo que sentía? ¿Pude comunicárselo a alguien?). Cuantas veces tenemos una vida larga en años, pero vacía de experiencias. O se llega una edad y al voltear para atrás la persona se da cuenta de que dejó muchos sueños en el camino, que no vivió como quería hacerlo.

Y la otra: “No sabes lo agradecida que estoy por nuestro pequeño infinito. Me diste un “para siempre” dentro de nuestros días numerados, y por ello, estoy agradecida”. ¿Quién, que haya perdido un ser querido, no ha sentido esto?

Libro 9 para el reto Leer 20 libros en inglés :D  El libro también se encuentra en español con el título “Bajo la  Misma Estrella”.

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Anatoli Bukreev / G. Weston Dewalt

Este libro lo escribió uno de los guías de la compañía Mountain Madness, que estuvo presente en el desastre del Everest del 10 de Mayo de 1996. Anatoli lo escribió para explicar su punto de vista, dado que el libro de Jon Krakauker lo pintaba como un villano (o así se había visto retratado él).

Mientras que el libro de Krakauker habla de su experiencia como cliente, el libro de Anatoli habla de su experiencia como guía. Es muy claro cuando dice: “aquí, según mi entender y tal como había sido el caso en otras expediciones comerciales, mi papel consistía en preparar la montaña para los clientes, y no al revés”. Anatoli fue esencial par preparar el trabajo anterior a la escalada, y una vez que comenzó la aventura, estuvo al tanto de lo que debía hacerse el día a día antes de que los clientes subieran o bajaran de un campamento a otro. “Una de mis prioridades en el Campo Base fue formalizar una estrategia de aclimatación. Para aclimatarse adecuadamente, era importante que los miembros del grupo permanecieran en el Campamento Base durante unos cuantos días hasta que sus organismos se hubieran adaptado a aquella altitud. A continuación comenzaríamos una serie de excursiones que llevarían a nuestros clientes hacia cotas progresivamente más altas, ascendiendo desde el Campo Base hacia los campamentos superiores, previamente instalados por nuestros sherpas. Se trata de permitir que el cuerpo se habitúe gradualmente a permanecer en altitudes cada vez mayores, de modo que el día del ataque a la cumbre podamos ascender con rapidez hasta la cota más alta y a continuación descender a una altitud a la cual ya estemos aclimatados”.

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Parece que no podía expresarse con fluidez (era kazajo –ex república soviética- y su inglés era muy rudimentario), y su atención a la preparación de la ruta hacía que no estuviera disponible para charlar con los clientes, lo que lo hacía parecer un poco distante. Krakauker además, estaba en otro grupo (iba como cliente de la compañía Adventure Consultants), motivo por el cual tuvo aún menos relación con él. Scott Fischer trataba de mantener a los clientes contentos, y los dejaba hacer muchas cosas que Anatoli consideraba eran perjudiciales para la escalada a la cima (por ejemplo, la cliente newyorkina de la alta sociedad, Sandy Pittman, se fue una noche de juerga con unas amigas, y hacía que su sherpa le cargara material muy pesado con el que estaba narrando para la NBC su odisea hacia el Everest).

Durante la expedición el día 10 de Mayo a la cumbre del Everest, ni Anatoli ni Neal Biedelman (otro guía de la compañía Mountain Madness) y esto fue un error pues no pudieron nunca estar comunicados entre sí.

Scott Fischer, de Mountain Madness.

Scott Fischer, de Mountain Madness.

Anatoli subió a la cima del Everest sin oxígeno suplementario, situación por la que sería muy criticado. En este libro, dice que él quería tener oxígeno suplementario y decidiría si lo usaría en el momento. Scott le planteó que quizás no hubiera oxígeno para él, porque un cliente que estaba teniendo problemas para aclimatarse había estado usando oxígeno y no tenían suficientes tanques. Aun así, Anatoli subió con dos tanques. Estando en la cima, esperó un tiempo a los clientes pero cuando no subían bajó a ver en qué podía ayudarlos. La mayoría de sus clientes ya llevaban 14 horas ascendiendo, y su oxígeno solo duraría 18 horas. Todavía estaban a 30 minutos de la cumbre y Anatoli pensaba que era mejor pedirles que regresaran, pues no iban a tener oxígeno suficiente para llegar al campamento IV de regreso. No los regresó él porque no se sentía con la suficiente autoridad para hacerlos regresar y no vió a Scott por ningún lado, que era quien debía tomar esa decisión. Ahí le dio a un guía sus dos tanques de oxígeno y decidió bajar para el campamento IV, a donde llegó alrededor de las 5pm, para alistar todo para cuando los clientes estuvieran de regreso.

Neal Beidleman, otro de los guías con los que trabajaba Boukreev

Neal Beidleman, otro de los guías con los que trabajaba Boukreev

El agotamiento hizo que se desplomara y eventualmente, salió para ver si su equipo ya venía en camino. Para entonces, se había desatado una tormenta que impedía ver a la distancia. Regresó a su tienda de campaña, y cuando por fin uno de los perdidos llegó a donde él estaba, preguntó hacia dónde podía caminar para encontrar a los demás. Anatoli salió a pedir ayuda a los demás alpinistas que ya estaban en el campamento IV (entre ellos, Krakauer). Nadie le ayudó. Ni los clientes, ni los sherpas, ni miembros de otras expediciones que estaban más descansados porque no habían tratado de llegar a la cima ese día. Solo, atravesando la tormenta, rescató a 3 personas. Siempre lo perseguiría el hecho que de que ya no tuvo fuerzas para traer al campamento a dos individuos más: Beck Weathers (que creyó que ya estaba muerto) y Yasuko Namba, quien no creyó que fuera a salvarse y él ya no tenía fuerzas para arrastrarla. Anatoli regresó a su tienda para descansar un poco y después, volvió a salir para tratar de rescatar a Scott (el guía que lo había contratado).

En 6 de Diciembre de 1997, Anatoli recibió el premio David A. Sowles, que otorga el Club Alpino Americano “en razón de los repetidos y extraordinarios esfuerzos encaminados a buscar y a salvar las vidas de tres compañeros exhaustos atrapados en medio de una tormenta en el Collados Sur del Everest y por los valientes intentos en los que arriesgó su vida saliendo en plena tormenta en una desesperada tentativa de salvar a su amigo y jefe de expedición Scott Fischer”. 18 días más tarde Anatoli fallecería mientras intentaba ascender el Annapurna.

"“Las montañas no son estadios donde satisfago mi ambición deportiva, sino catedrales donde practico mi religión”. Frase de Anatoli.

““Las montañas no son estadios donde satisfago mi ambición deportiva, sino catedrales donde practico mi religión”. Frase de Anatoli.

Me dí un atración de Everest ;) Fue interesante ver la película y después leer estos dos libros. Ciertamente fue una experiencia muy dura para todos los involucrados, que se llevó la vida de dos fundadores de empresas para llevar a personas a escalar las montañas. Creo que las lecciones debieran ser para los posibles clientes: ¿para qué quieres escalar una montaña con esos retos? ¿Tienes la preparación física y psicológica para hacerlo? ¿O sólo tienes los medios? Porque si sólo tienes los medios, te pondrás en peligro no sólo a ti mismo, sino a quienes te acompañen.

Aprendo que es necesario saber cuándo decir: hasta aquí. Debo regresar. No sólo en metas como el llegar a la cima del Everest, sino en otros aspectos de la vida. Ninguna vale que por ella se pierda la salud, una relación, la paz interior. Y hacerlo pisando a otros, no es una gran hazaña. Por supuesto, todo esto lo digo desde la comodidad de mi casa y sin estar en peligro. Es lo bueno que tienen los libros (Y).

Otro libro sobre esta tragedia, aquí. Y sobre la película que están haciendo, acá.

book-cover-finalINTO THIN AIR
Jon Krakauker

Ahora que mis hijos están de vacaciones, tratamos de hacer actividades que normalmente no podemos hacer porque nuestros horarios lo impiden. Y algo que disfrutamos mucho es sentarnos a ver la televisión :D . Tratamos de que sean cosas del interés de todos (ayyyyyy ¡es tan difícil ponernos de acuerdo!).

Dimos en Netflix con una película sobre los primeros canadienses en llegar a la cima del Everest (se llama Everest, la película se puede ver en youtube aquí). Después de ver esa película, al otro día seguimos buscando cosas sobre el Everest en Netflix y dimos con otra película, sobre una expedición en 1996 que salió mal, y donde hubo muchos muertos (En Neflix la encuentran como Camino a la Cima, en inglés, esta es la ficha). La película dice  que está basada en el libro de Jon Krakauker. Yo decía “mhhh, conozco al escritor pero ¿de qué?” y mi hijo Fernando me dijo “es del autor que te he pedido que leas su libro y veas la película “Hacia las rutas salvajes” (y que con pena tengo que confesar que aún no leo/veo).  :(

El Autor.

El Autor.

Jon Krakauker se define a sí mismo como un escalador, que durante años vivió para escalar. Trabajaba como carpintero y pescador de salmón y cuando tenía suficiente dinero, salía a escalar alguna montaña. Durante un tiempo, anheló conquistar el Everest, pero abandonó esta fantasía considerándola un sueño infantil. Entre  alpinistas, se denigraba la ascensión al Everest porque en los años 80’s la ruta sureste y sur (las más fáciles para llegar a la cima del Everest) habían sido conquistadas ya más de mil veces. En 1985 Dick Bass (un texano de 55 años de edad, rico y con poca experiencia alpinista) pudo escalar el Everest llevando como guía a David Brashears (que estaría presente en los eventos de 1996, y que estaba en el Everest para filmar un documental IMAX. Brashears es alpinista y ha hecho –entre otras- las películas “Siete años en el Tíbet” y “Riesgo Total”). Con esa hazaña, Bass fue el primero en conquistar las siete Cumbres, y la atención mediática que se le dió  fue asombrosa. Eso causó que de 1985 a 1995, el tráfico en todas las siete cumbres, y en el Everest, se multiplicara; y se convirtiera en negocio organizar expediciones para llevar a toda clase de alpinistas, siempre y cuando tuvieran dinero para pagar su inclusión en ellas –a consecuencia de esto, ahora el Everest es un lugar con mucha basura y cadáveres en ella-.

Michael Kennedy, el editor de la revista Climbing expresaba esto: “Ser invitado a una expedición al Everest era un honor que se ganaba solamente después de haber trabajado como aprendiz en los picos más bajos, y el que llegaba a la cima entraba en el firmamento selecto de las estrellas del alpinismo”. Por eso, la revista quería que Krakauker asistiera como reportero con alguna de estas empresas que eran manejadas por antiguos alpinistas solitarios, que habían cambiado el buscar patrocinio por clientes que llevar a las cumbres.

En un principio, se pensó que asistiera con un equipo y que se quedara a reportar desde el campamento base. Pero Krakauker pidió un año para prepararse físicamente e intentar llegar a la cima del Everest.

Inicialmente iría como cliente de la empresa Mountain Madness dirigida por Scott Fischer, pero Rob Hall, dueño de Adventure Consultants le propuso un mejor trato a la revista Climbing (Sólo pagarían 10 mil dólares, en vez de la tarifa de 65 mil que cobraba Rob, y a cambio le darían espacio de publicidad).

Equipo de Adventure Consultants, donde iba Krakauker.

Equipo de Adventure Consultants, donde iba Krakauker.

Su aventura comenzó el 31 de Marzo de 1996 cuando un helicóptero los deja en la montaña y el día 10 de Mayo harían la ascensión a la cima (el tiempo entre una fecha y otra es para la aclimatación de los alpinistas a la altura y van de un campamento a otro, para evitar el mal de altura). De los cinco compañeros del equipo de Krakauker que llegaron a la cima, 5 murieron en una tormenta que comenzó por la tarde. 4 personas más habrían muerto para el 11 de Mayo; y 3 más morirían después de esta fecha. Hasta esa fecha, era el mayor desastre en el Everest.

Krakauer dice que por siempre lo torturará la posibilidad de que su estancia como reportero condicionara la actuación de los dos guías de las expediciones; y menciona desde su punto de vista varios errores que pudieron evitar la tragedia (cuando menos, hacer que los alpinistas llegaran antes al campamento 4): el hecho de que estaban compitiendo entre sí para ver quien tenía más éxito llevando clientes a la cima evitó que los hicieran regresarse a la 1pm, hora considerada segura para hacerlo; uno de los guías, considerado el mejor alpinista de alturas elevadas Anatoly Boukreev, decidió ascender a la cima sin oxígeno y esto lo hizo bajar rápidamente al campamento 4 porque tenía frío y sabía que no podía estar mucho tiempo en la zona de la muerte sin él y por ende, no ayudó a supervisar el descenso de sus clientes; las compañías de expediciones no pusieron requisitos a los clientes que decidieron llevar a la montaña y esto hizo que variara en mucho la condición física, conocimiento e incluso habilidades para escalar de cada uno; que el hecho de que cada vez fuera un destino más popular hacía que en muchos lugares se presentaran cuellos de botellas donde tenían que esperar hasta 45 minutos para poder pasar, y con esto, el tiempo en que estaban expuestos a esta altitud mortal aumentara no solo añadiendo desgaste físico, sino además, que sus reservas de oxígeno embotellado se les acabara, y con esto se vieran expuestos a la desorientación mental.

Anatoli Boukreev

Anatoli Boukreev

A mi modo de ver, Krakauer si menciona la actividad heróica de Bukreev, que cuando ya descansado supo que faltaban aún muchos por llegar salió solo a tratar de rescatarlos y con ello salvó 3 vidas. Sin embargo, mucho de lo contado en el libro hirió profundamente a Bukreev, que escribió un libro contando su versión de los hechos.

La película presenta a Bukreev como un cretino que solo piensa en sí mismo. Y a uno de los clientes de Scott como una niña rica que no tiene ni idea de la hazaña que está intentando alcanzar y que más que ayudar a la expedición, la estaba retrasando con todas sus peticiones; que eran soportadas por la cantidad de dinero que estaba pagando. Habla del carácter de los dos guías y los demás clientes que perecieron en esta expedición. Muy triste. Muchas vidas perdidas.

El libro, por el contrario, está muy bien escrito, es emocionante y hay partes en donde no quería que me llamaran para no distraerme. El recuento del día 10 de Mayo es desgarrador.

Como lo leí en inglés, llego a 10 en el reto de Leer 20 libros en inglés.

En español, el libro lo publicó la editorial Desnivel con el nombre “Mal de Altura”.

Mal de Altura

Están por llevarlo al cine de nuevo, la película se estrena en el 2015.

El-abuelo-que-saltó-por-la-ventana-y-se-largó1EL ABUELO QUE SALTÓ POR LA VENTANA Y SE LARGÓ
Jonas Jonasson

Este libro lo leí la semana pasada, que andábamos de vacaciones en el mar. Bajo una palapa, frente a las olas, entre que me quedaba dormida y volvía a despertar este libro me acompañó (con peligro de quedar todo lleno de bloqueador solar y arena). Fue una lectura muy buena para el mar. ¿Por qué? Porque no requería de mucha atención (podía estar escuchando lo que platicaban en los camastros vecinos…o viendo que hacían mis hijos entre las olas…o pensando si pedía otra piña colada o un coco con ginebra jejeje).

¿Qué me pareció? Me gustó. Me hizo soltar algunas carcajadas, y me parecía una versión de Forrest Gump añoso. No es que el personaje principal tuviera un problema de aprendizaje como Forrest no…es sólo que tuvo que ver con los personajes que moldearon políticamente el siglo XX. Conoce a varios ex presidentes americanos, a Mao, a Stalin, a los investigadores que hicieron la bomba atómica, a un hermano de Einstein, y un largo etcétera.

Ahi mero lo leí :D

Ahi mero lo leí :D

¿De qué trata? pues Allan Karlsson está a punto de cumplir 100 años y ha llevado una vida de lo más movida. Están por celebrarle en el asilo donde está viviendo y el ya no quiere saber nada de ese lugar. Así que se escapa por la venta…todo lo rápido que una persona de 100 años puede hacerlo. Llega a la estación de camiones y se roba, una maleta y se baja hasta donde le alcanzó el dinero que llevaba (que no era mucho). Con trabajos, va arrastrando la maleta y todo lo que sucede a partir de ahí es una comedia de enredos y rememoranzas de Karlsson. La maleta era de un maleante, así que ahora lo perseguirá la policía (que lo tiene por desaparecido) y los dueños de la maleta. Y mientras consigue quien le ayude a escapar, va contando su vida.

Es un libro un tanto repetitivo, pero al leerlo entre pestañazos, no me pareció pesado (me imagino que no hubiera ocurrido lo mismo de haberlo leído en otro lugar).

El Autor

El Autor

Dice el autor en una entrevista: “En Suecia envié el libro a seis editoriales. Las cinco primeras me dijeron que no. La sexta me dijo que sí después de leerlo. Este libro estuvo muy cerca de no publicarse. Después los números de ventas son muy buenos, por ejemplo un millón de ejemplares en Suecia. Y también el interés suscitado fuera de Suecia entre las editoriales, ha habido subastas en algunos países como Israel. Solo se puede estar contento. Volviendo a la pregunta, no escribí el libro con una voluntad comercial, buscando un hueco más allá de la novela negra. Tenía suficiente confianza en mi mismo para escribir una historia propia sin fijarme en nadie ni compararme con nada. […] Haberme esperado hasta los 47 años me permite haber hecho el libro como tenía que hacerlo y dejarme de buscar reflejos en otros autores. Lorca hacía lo suyo y yo hago lo mío (ríe).” (Entrevista completa aquí)

Fue Libro del Año y Premio de los Libreros en Suecia en 2010. Y lo llevarán a la pantalla grande. Aquí el tráiler de la película.

la-historia-del-amorLA HISTORIA DEL AMOR
Nicole Krauss

“Tú enséñame un judío que sea capaz de sobrevivir
y yo te enseñaré lo que es un mago”

¿Cómo desaparecemos? ¿Cuándo nadie nos recuerda, cuando hemos muerto, cuando no hay quien cuente junto a nosotros las historias en las que participamos?

Para los judíos, la desaparición fue muy real durante el holocausto. De un día para otro perdieron sus derechos, sus posesiones, la vida. Hubo quienes perdieron en la guerra a sus familias, sin tener una sola foto u objeto personal para recordarlos. Sin nadie con quien rememorar su infancia, sus tradiciones, sus anécdotas. Los abuelos de la autora vivieron en esa época del holocausto y es a ellos a quienes dedica el libro: “Para mis abuelos, que me enseñaron lo contrario de desaparecer”.

¿Qué hacemos cuando poco a poco vamos olvidando lo que somos? ¿cuándo no hay nadie que nos lo recuerde?

¿Qué hacemos cuando poco a poco vamos olvidando lo que somos? ¿cuándo no hay nadie que nos lo recuerde?

Y a lo largo de la trama, hay muchos personajes que se niegan a desaparecer. Está Leo Gursky, nacido en Polonia y emigrado a Nueva York, que ha escrito un libro para que el hijo que no sabe que él existe, lo lea algún día y así conozca a su padre (aún sin saber que fue su padre). Leo dice que hay un lenguaje para cada etapa de la vida, y ya no habla la lengua que hablaba en Polonia. Demasiado dolor hay en ella. Leo ahora es viejo y vive solo. Para asegurarse de que no es invisible al mundo, se hace notar tirando cosas y haciendo escándalos por donde va. Leo es todo un personaje. Dice que tenemos un lenguaje para cada etapa de la vida. Hay un idioma que él ya no habla, porque está teñido de dolor; y le sirvió en una etapa dolorosa de su vida. Una bella metáfora de los intereses que voy teniendo a lo largo de la vida, y que voy dejando o recuperando, según lo que voy viviendo.

Está Alma Singer, que se niega a permitir que su padre desaparezca y trata de tatuarse en el alma quien fue él, sus gustos y preocupaciones; y que tampoco quiere que su madre desaparezca antes de estar muerta. La tristeza que siempre la acompaña es algo que Alma tratará de erradicar.

Alma quería sobrevivir en la naturaleza, que era una afición que su papá tenía.

Alma quería sobrevivir en la naturaleza, que era una afición que su papá tenía.

Está el hermano de Alma, Bird, que cree que sólo puede seguir siendo importante si es un hombre sagrado.

Está el amigo de Leo, Bruno, a quien Leo se niega a erradicar de su vida.

Está Zve, que roba un obituario para en un acto mágico, salvar la vida de su amigo.

El título me encanta porque este libro habla mucho del amor: del que hay en una pareja, entre padres e hijos, entre hermanos, entre amigos. Y por supuesto, entre nietos y abuelos (¡Qué bonita dedicatoria a los abuelos y que buen trabajo hizo con la historia!). Además de que en el libro, es muy importante la historia de otro libro que se llama igual “La historia de amor”. Finalmente esta es la que decido escribir con cada cosa que rememoro, con las personas con quienes conviví, con lo que dejó una huella en mí. Con lo que me negué a dejar que desapareciera de mi vida.

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El libro te pide que pongas atención para que puedas ver todas las capas que contiene. Va del presente al pasado, diferentes personajes van narrando distintos capítulos, y las vidas de los personajes se van entrecruzando para un final que disfruté muchísimo. Así que hay que poner atención ;) (que no digan que no se los advertí).

portada libroBATALLA DE REYES
Profecía de Merlín 1
M. K. Hume

La autora es una escritora australiana, maestra de arte e historia y literatura inglesa. Estudió, como alumna a distancia, en la Universidad de Queensland mientras iba por Australia acompañando a su marido. Ella cuenta que desde niña, le llamó mucho la atención la leyenda de Arturo, e incluso en una ocasión vivió en un suburbio cuyas calles tenían los nombres de los caballeros de la mesa redonda. Y su esposo se llama Arturo :D así que ella cree que estaba destinada a escribir sobre este período histórico.

Para su tesis, eligió el tema artúrico. Cuando cumplió 59 años, se retiró como maestra (trabajó como maestra durante 41 años). Y dice que se aburría, y comenzó a lamentar su vejez. Y como ahora le sobraba tiempo, pues se dijo “escribiré un libro”. Ya tenía mucho material sobre las leyendas artúricas investigado y ese fue el material que sirvió para fundamentar históricamente sus libros. Para ella, poder escribir sobre este período épico ha sido un privilegio.

La autora.

La autora.

La autora tiene una trilogía sobre Arturo (los libros se llaman El hijo del Dragón, El Guerrero de Occidente y El Cáliz Maldito) y este es el primero de la trilogía sobre Merlín (el segundo volumen se llama Muerte de un Imperio y el tercero Red de traiciones).

Myrddion Merlinus es producto de la violación de una niña de sangre real celta, y un romano despiadado. La época es el siglo V D.C. cuando los romanos están abandonando la isla Britania. Y los sajones, celtas, galeses, jutos (que venían de Dinamarca) están luchando por conservar el territorio. La abuela cuidará a Myrddion y lo protegerá. A los 9 años se convierte en aprendiz de la sanadora del pueblo (pues saben que a pesar de provenir de familia real, es un bastardo y tiene que encontrar una manera de ganarse la vida). Ella se da cuenta de que tiene un talento natural, una mente inquisitiva y una inteligencia que lo llevará a aprender latín y estudiar griego para después estudiar unos pergaminos que contienen libros de Hipócrates y Galeno.

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El rey celta Vortigern quiere construir una fortaleza en Dinas Emyrs, para estar protegido de las incursiones sajonas, pero la construcción se caía. Consultó a sus magos que le dijeron que tendría que mezclar los cimientos con la sangre de un niño medio demonio (y decían que el pobre Merlín era medio demonio). Vortigern manda buscar un niño con esas características y le traen a Myrddion. Este entra en trance y le dice a Vortigern que la construcción se cae porque debajo de la tierra hay un lago que será necesario dragar para que se mantengan los cimientos y que debajo de ese lago hay dos dragones que están luchando: uno es rojo y el otro blanco. La leyenda dice que el blanco representa a los sajones y el rojo a los galeses. Merlín predice que eventualmente, el dragón rojo prevalecerá.

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El sacrificio del niño se suspende cuando se descubre que, efectivamente, hay un lago bajo los cimientos. Se le permite regresar a su pueblo, seguirá estudiando y su maestra irá a curar heridos por las guerras, llevándoselo con ella. Merlín no desea hacerlo, pues Vortigern le ha hecho mucho daño a su familia, pero la sanadora le dirá que es su responsabilidad curar ahí donde se pueda, sin importar de que bando son. Si hay un ser sufriente y se le puede ayudar, eso hay que hacer.

Pasan más cosas durante el libro, por supuesto. Pero no les cuento porque si no ¿qué chiste tiene? Es un libro muy interesante, que me mantuvo atrapada desde que lo comencé hace dos días, hasta que lo terminé (anoche, cerca de las 12). Es una novela muy interesante sobre este mito. Me gusta este Merlín que no tiene tanto de mago y si mucho de científico :D (aunque claro, espero que en el segundo haya más magia. Hasta ahorita sólo tiene el don de la videncia).

Más de esta trilogía: aquí.

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EL VIAJE DEL ELEFANTE
José Saramago

¿Cómo surge este libro? Saramago estaba en Salzburgo en un restaurante y preguntó el significado de unas figurillas y le dijeron que simbolizaban las ciudades por donde pasó el elefante que el rey Juan de Portugal le regaló al archiduque Maximiliano de Austria en el siglo XVI.

Hasta ahí, la parte histórica del libro. Lo demás, sale de la imaginación de Saramago. Los  personajes que más me gustaron fueron el elefante (Salomón, después rebautizado como Solimán) y Subhro (el cornaca, que guía al elefante, también después rebautizado como Fritz).

Interior del restaurante...figuras con el viaje del efefante. Foto tomada de: http://melissa-lifesurfer.blogspot.mx/2013/04/salzburg-austria-foodie-pix.html

Interior del restaurante…figuras con el viaje del efefante.
Foto tomada de: http://melissa-lifesurfer.blogspot.mx/2013/04/salzburg-austria-foodie-pix.html

La historia comienza con el rey Juan, que están que le ha regalado algo muy pequeño a Maximiliano con motivo de su boda, 4 años atrás. Y para resarcir eso, decide mandarle un elefante. Cuando ha decidido esto (y su reina ha estado de acuerdo), ahora ella se pone a llorar su elefante, al que no había hecho caso antes. ¡Ahhhh, la condición humana! Nuestras posesiones dejan de llamarnos la atención, hasta que tememos perderlas. Entonces, desprendernos nos cuesta mucho trabajo. Pareciera que nuestras posesiones se vuelven más valiosas para nosotros si alguien más las admira y las desea.

Y con estos mismos personajes cierra su libro Saramago. El rey de Portugal recibe una carta donde le cuentan el fin del elefante. Y la reina, que hasta entonces no se había preocupado de su suerte, se niega a querer saber y se encierra a llorar (seguro se imagina que le ha pasado). ¿Quién nos entiende a los humanos? Los animales, tan nobles, son vistos como cosas, objetos. No importa su comodidad, seguridad, vida. Son trasladados a lugares con hábitats totalmente distintos a los que su naturaleza requiere, son encerrados en lugares inapropiados, con dietas inadecuadas. Y todo para que podamos decir: Ayyy mira ¡Qué bonito!

Elefante de bronce frente al Museo de Historia Natural en Viena.

Elefante de bronce frente al Museo de Historia Natural en Viena.

El libro relata la odisea que llevó a Salomón de Portugal a Viena. Por supuesto, toda la comitiva que va a entregarlo se ve obligada a caminar al ritmo que viajan la comida y el agua para Salomón (que no es muy veloz, pues va jalada por dos bueyes) y Salomón no camina durante las horas de más calor. Y necesita descanso. (¡Ahhhh, tan sabios los animales que respetan sus impulsos y hacen que el mundo se detenga para atenderse! ¿Cuándo es que dejamos de hacer lo mismo?).

Así, los soldados se ven obligados a ir detrás de una caravana donde no lucen, se ensucian, creen que esta tarea está muy por debajo de su rango e importancia. El archiduque, que se anexa a la caravana en un tramo, también se dan cuenta de que poner al elefante delante –para que abra la comitiva y los deje con la boca abierta-, tiene que ir detrás de sus defecaciones (presumir tiene sus costos, ya se ve ;) ).

A medio camino, Salomón actúa un milagro, alentado por su cornaca, quien a su vez fue conminado por el clero. Y sin embargo, más adelante hace un verdadero milagro: salva a una niña que iba justo a ser aplastada por él. El hombre insiste en moldear no solo su naturaleza o la de los demás animales de la tierra, sino incluso a Dios.

Grabado de 1552 retratando a Solimán y su cornaca. Fuente: http://soniaunleashed.com/2011/03/17/resenas-libros-leidos-2011-8-el-viaje-del-elefante/

Grabado de 1552 retratando a Solimán y su cornaca. Fuente: http://soniaunleashed.com/2011/03/17/resenas-libros-leidos-2011-8-el-viaje-del-elefante/

Subhro es fantástico. Después de Salomón, es el personaje que más me gustó. Saramago usa también el libro para criticar lo que ve en la sociedad: la tontería de la clase reinante, tan alejadas de los verdaderos problemas de los súbditos, pensando en puras tonteras y cosas nada prácticas; la Iglesia que ataca lo que es diferente e insiste en ver manifestaciones divinas donde no las había (y engañar a los fieles); la soberbia de los poderosos que incluso cambian el nombre a los súbditos (que porque el nuevo les cuesta menos trabajo ¡ayyyy!).

José Saramago y Gael García Bernal en el teatro Diana durante la FIL 2006.

José Saramago y Gael García Bernal en el teatro Diana durante la FIL 2006.

Debo decir que aunque el balance final es positivo, no es una lectura que no me costara trabajo. Al principio ese estilo tan propio de Saramago me hizo querer dejar el libro por ahí tirado. No lo dejé porque era la lectura para un club de lectura. Y me alegro que lo hayas elegido Nicté. Ahora me dejaste con ganas de leer”Las intermitencias de la muerte”. (Que por cierto, mi amiga dice que eligió este libro porque allá en el año 2006, Saramago vino a la Feria del Libro y se presentó en el teatro leyendo extractos de su libro “Las intermitencias de la muerte” junto a Gael García Bernal. Ella fue porque estaba enamorada de Gael –Saramago le tenía sin cuidado-. Salió desenamorada de Gael y por siempre ferviente admiradora del escritor portugués.)

Primeras páginas del libro: aquí.

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