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signatura-400-portadaSIGNATURA 400
Sophie Divry

Cuando era pequeña (si, el siglo pasado, como dicen mis hijos), la escuela donde estudié la primaria tenía biblioteca, y estaba organizada según el sistema Dewey. Así que en una de las primeras excursiones a ella, nos platicaban como se originó ese sistema para tener los libros mejor organizados.

Según recuerdo, Melvile Dewey venía de una familia de bajos recursos económicos y para ayudarse a pagar la escuela, trabajaba en la librería de la Universidad. A los 21 años inventó el sistema de clasificación que se usa en muchas librerías alrededor del mundo y se llama “Sistema de Clasificación Decimal Dewey”, en las que se trata de organizar el conocimiento en 10 áreas principales:

• 000 – Ciencia de los Computadores, Información y Obras Generales.
• 100 – Filosofía y Psicología.
• 200 – Religión, Teología.
• 300 – Ciencias Sociales.
• 400 – Lenguas.
• 500 – Ciencias Básicas.
• 600 – Tecnología y Ciencias Aplicadas.
• 700 – Artes y recreación.
• 800 – Literatura.
• 900 – Historia y Geografía

Melvil Dewey, inventor del Sistema Decimal Dewey.

Melvil Dewey, inventor del Sistema Decimal Dewey.

Cada área se va subdividiendo. Y ya que nos habían explicado esto, nos enseñaban a buscar los libros según esta clasificación (ayudaba que la biblioteca escolar era muy pequeña).

La signatura es el código que trae el libro y que identifica el lugar específico donde se puede encontrar en la biblioteca (a groso modo, que no soy especialista en el tema).

Así, vi este libro con la portada tan coqueta, con esos libros en colores tan alegres y con ese título y supe que quería leerlo. Las críticas no eran muy buenas, la mayoría hablaba de lo que había decepcionado el libro, así que quizás me ayudó que mis expectativas estaban por los suelos (¡pero si es tan mono! ¿y si no le pido mucho?, pensé yo).

Además en el salón de clases teníamos un rincón para quien quisiera leer o hacer crucigramas. Este no es el de mi escuela, aclaro ;)

Además en el salón de clases teníamos un rincón para quien quisiera leer o hacer crucigramas. Este no es el de mi escuela, aclaro ;)

Les puedo contar que es un libro donde una bibliotecaria encuentra un día en su sección (Geografía) a un hombre que se ha quedado a pasar la noche ahí. Y ella comienza a hablar sola (el nunca responde –creo que ella no lo deja-) y por supuesto, hablará de lo que para ella es la biblioteca, los libros, lo que piensa de los usuarios de la biblioteca y algunas cosillas más. Se indigna cuando sólo tienen las obras más vendidas de una autor, y no se tienen las obras completas de él (cuando a lo mejor lo mejor no fue lo más vendido o conocido); de que los usuarios arranquen las hojas cuando cuesta tan poco sacar una copia; se imagina que clase de persona es quien llega y hace cierta solicitud de un libro; etc, etc, etc.

Es parecido a ir con una amiga a tomar un café, cuando ella necesita descargar su pecho. Si puedes hacer esto, te gustará. Si no, pues mejor a otra cosa mariposa. A mi me gustó.

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Eurípides

Este libro lo leí porque después de la Ilíada de Barrico, quería saber qué había pasado con los troyanos.

Eurípides fue un poeta griego que nació en Salamina en el año 480 A.C. El mismo año en que tuvo lugar la batalla naval entre griegos y persas, así que nació en un año agitado y sus padres se mudaron a Atenas al poco tiempo del nacimiento. Aristóteles diría de él: “es el más trágico de los poetas griegos”.

Ahí tuvo como maestros a Anaxágoras, Protágoras, y se dice que era amigo de Sócrates y que este último sólo iba al teatro a ver obras de su amigo Eurípides :D . Hombre pacifista y libre pensador, en sus obras buscaría mostrar la hipocresía moral y supersticiones de su tiempo, mostraría a los héroes con su lado luminoso y sus flaquezas. Se dice que tenía una librería y que pasaba gran parte de su tiempo en una cueva en el mar en Salamina.

Cuando él tenía 64 años, en 415 A. C., los atenienses habían destruido la ciudad de Melos y se habían mostrado muy poco compasivos con los perdedores. Mataron a los hombres y niños, y las mujeres fueron esclavizadas. Y se cree que esto sería lo que lo animó a escribir esta obra.

Eurípides

Eurípides

Las Troyanas formaba parte de una tretalogía: las tragedias Alejandro y Palamades y el drama satírico de Sísifo. Se presentó en las Grandes Dionisias de 415 A.C. y ganó el segundo lugar. De las dos tragedias que acompañaban esta obra quedan restos solamente.

Aviso que son puros spoilers: Troya ha perdido y los griegos han tomado la ciudad. Los hombres han sido masacrados y las mujeres serán repartidas como botín entre los vencedores. Y a través de sus labios, escucharemos los lamentos de quienes son los más desprotegidos en la guerra: las mujeres. Y es para helar la sangre: han visto morir a sus padres, hijos, esposos, hermanos; no les dejarán enterrarlos y además, verán morir a sus hijos que eran demasiado pequeños para luchar en la guerra. El hijo de Héctor será lanzado desde una torre, y Andrómaca será botín de Neoptólemo (hijo de Aquiles), y Casandra irá a manos de Agamenón. Menelao dice que matará a Helena, pero al término de la obra no la ha matado aún.

Los ganadores están sedientos de sangre, suben a las mujeres en barcos que las llevarán lejos de su tierra, y Troya será quemada (lo que queda de ella).

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Fue llevada al cine en 1971. Pueden verla aquí.

9780349113913ME TALK PRETTY ONE DAY
David Sedaris

Este libro está compuesto de 28 relatos donde David comparte su experiencia con su familia, con el lenguaje, con ser un estadounidense viviendo en París. El título: “Un día yo hablo bien”, -traducción libre de esta su servidora-, no es “Un día hablaré bien” porque el título hace constancia de que un día busca conseguirlo. ¿Por qué no habla bien? Bueno, el libro está dividido en dos partes. En la primera, cuenta muchas historias de cómo fue su niñez y comenzando el libro nos comparte que no podía pronunciar la letra “S” por lo que se verá aislado de los demás, pues lo sacarán de clases para darle terapia de lenguaje. Los rodeos que dará para no pronunciar palabras con esa letra son hilarantes, y la relación con su maestra comienza a ponerse bien hasta que ella se despide (antes de eso él la consideraba una “nazi del lenguaje”). En la segunda parte del libro, nos contará cómo va su vida en Francia, sin hablar francés y teniendo un maestro de francés que lo maltrata (o desprecia). Hace una muy buena descripción de lo que son los estadounidenses de vacaciones, vistas por un americano que no termina de encajar en la Francia.

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Por ejemplo, dice que además de ir vestidos a todos lados como si fueran a cortar el jardín de su casa: “Cada día nos dicen que somos país más grandioso del mundo. Y se dice como una verdad innegable: los leos nacen entre el 23 de Julio y el 22 de Agosto, las sábanas queen size miden 60 x 80 pulgadas y América es el mejor lugar de la tierra. Es asombroso constatar que otros países tienen sus propios eslogans, ninguno de los cuales es “Somos los número 2”.

Sus historias familiares son muy graciosas (¿qué le queda a uno más que ver la comicidad en los papeles que agarramos dentro de la familia?). Su padre, obsesionado por no desperdiciar nada, guarda comida en los lugares más inimaginables y desea que sus hijos formen un grupo de jazz, así que no le importará comprar instrumentos sin preguntarse si tienen inclinación por la música, y los mandará aleatoriamente a clases del instrumento que eligió para cada hijo (así, a ojo de buen cubero). La mascota de los padres, cuando los hijos han dejado el hogar, se vuelve competencia para conseguir la atención de estos.

Pasé un rato muy divertido leyéndole.

El libro se publicó en 1999 y en 2001 estaba en pláticas para llevarlo al cine, con Wayne Wang como director. Sin embargo, después de que la hermana de David, Amy, le confiara sus dudas de cómo sería su familia adaptada a la pantalla grande, David deshizo el trato. (Lo que me hace pensar positivamente de él).

Libro 5 para el reto de leer 20 libros en inglés.

iliadaHOMERO, ILIADA
Alessandro Barrico

Barrico dice que un día pensó que sería hermoso leer en público la Ilíada, de Homero y cuando encontró quien estuviera dispuesto a apostarle a esa aventura, se dio cuenta de que el texto, tal como estaba, sería muy difícil pues requeriría más de 40 horas para hacerlo.

Así, se dio a la tarea de hacer un texto que pudiera hacer realidad su sueño para lo cual hizo tres intervenciones: eligió primero una versión de la Ilíada, eliminó las repeticiones, y cortó todas las escenas de los dioses. Así dice que quedó con una obra donde “los ladrillos son homéricos, pero la pared es más esencial.” La segunda fue el lenguaje: utilizó un italiano vivo, más que una traducción filológica. Y la tercera intervención es que la narración la pasa a primera persona. Algunos de los personajes relatarán lo que vivieron/oyeron/supieron para ayudarse con el espectáculo de la lectura pública.

El texto que se obtuvo tras esas intervenciones se leyó públicamente en Roma y Turín en el otoño de 2004. A esas dos lecturas asistieron más de 10 mil personas (pagando, aclara él) y la radio italiana lo transmitió en directo. Se dio el caso de que muchos escucharon en sus autos, y no salieron de ellos, porque no podían dejar de escuchar.

Quesque así estuvo el público que lo escuchó por radio.

Quesque así estuvo el público que lo escuchó por radio.

Ese texto es el que compone el libro.

Debo decir que la mitología me chifla, y eso de que hubiera quitado a los dioses le ponía una puntuación negativa, pero como estoy leyendo con unas amigas la Ilíada de Homero (como parte del Reto Grandes Monstruos de la Literatura), pensé que sería una buena manera de enterarme qué sucede antes de meterme a la de Homero.

El resultado final fue que la disfruté muchísimo, me encontré leyendo rápidamente las escenas donde suceden cosas, me emocioné muchísimo y ahora siento que me puedo enfrentar mejor a Homero. Para quienes la mitología griega se les dificulta, esta es una buena manera de conocer la historia sin meterse en los dimes y diretes de quien es Zeus, por qué están los aqueos enojados con los troyanos, etc, etc, etc.

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Una de las escenas que me hizo llorar fue cuando Héctor dice:
Es en medio de aquellas llamas como me tenéis que recordar. Héctor, el derrotado: lo tenéis que recordar de pie, en la popa de aquella nave, rodeado por el fuego. Héctor, el muerto que por tres veces sería arrastrado por Aquiles alrededor de las murallas de su ciudad. A él tenéis que recordarlo vivo, y victorioso, y resplandeciente con sus armas de plata y de bronce. De una reina aprendí las palabras que ahora me han quedado y que quiero deciros a vosotros: acordaos de mí, acordaos de mí y olvidad mi destino.” ¿Acaso no es así como nuestros muertos quisieran ser recordados? No como murieron, en especial si la muerte fue trágica, o por una enfermedad que fue quitándoles la vida poco a poco. Que los recordemos en su plenitud, en sus momentos felices, ahí cuando ellos conquistaban la felicidad.

Es un largo canto de guerra y su motivo: la avaricia. Y dice: “Por muy inmensas que sean las riquezas que Troya esconde detrás de sus murallas, no valen lo que vale la vida”. Somos muy brutos para en todos los siglos que nos separan de este obra, aún no valoremos más la vida que el poder y las riquezas que las conquistas de territorios ofrecen.

la paz 2

Construir otra belleza es tal vez el único camino hacia una auténtica paz. Demostrar que somos capaces de iluminar la penumbra de la existencia sin recurrir al fuego de la guerra. Dar un sentido, fuerte, a las cosas, sin tener que llevarlas hasta la luz, cegadora, de la muerte. Poder cambiar el destino de uno mismo sin tener que apoderarse del de otro; lograr que circulen el dinero y la riqueza sin tener que recurrir a la violencia; encontrar una dimensión ética, incluso muy elevada, sin tener que ir a buscarla en los confines de la muerte; encontrarse a uno mismo en la intensidad de lugares y momentos que no sean una trinchera; conocer la emoción, incluso la más vertiginosa, sin tener que recurrir al doping de la guerra o a la metadona de las pequeñas violencias cotidianas. En fin, otra belleza, si es que comprendéis lo que quiero decir”.

carta-de-pekin-pearl-s-buck_MLA-F-3234428445_102012CARTA  DE  PEKIN

Pearl S. Buck

 

Gerald es hijo de un canadiense y una mujer china, nacido en China mientras su padre estuvo trabajando ahí. Después, dejó China tras la muerte de su esposa y el hijo conoce en Canadá a Elizabeth, se enamoran y se casan.

Gerald, que extrañaba la tierra donde había crecido, le propone ir a vivir a China y ella acepta encantada. Se adapta muy bien a la vida en ese país, y disfrutan mucho el nacimiento de su hijo Ronnie.

Paisaje de Pekín

Paisaje de Pekín

Gerald en un principio no gustó a los papás de Elizabeth, por descender de chinos, pero Elizabeth decía que le amaba precisamente por eso. Su tranquilidad, su serenidad, su manera de ver la vida. Sin embargo, en China Gerald se sentía no del todo aceptado, pero por ser parte occidental. Se esfuerza mucho en que lo acepten como un verdadero chino. Trabaja en una universidad como rector, pero después de la invasión de Nanking, siente que no es seguro para su esposa y su hijo seguir en China. Le propone a Elizabeth que regrese a Vermont, donde tiene una granja de maples con su hijo, y les dice que él les unirá cuando pueda; o bien, ellos regresarán cuando no sea peligrosa China para los occidentales.

No contaba con que comenzaría una revolución en China que haría más y más difícil la aceptación de lo que no era considerado Chino, porque “contaminaba” la verdadera cultura china. El mismo tiene que ir a medidas extremas para que las autoridades crean que es un auténtico patriota.

Elizabeth, que amaba verdaderamente a su marido, le extraña y cada vez va recibiendo cartas con menor frecuencia. Se pregunta qué le dificulta enviarlas, por qué cada vez son más escuetas y su conclusión es que deben estarle revisando el correo (en ese sentido me recordó mucho al libro Paradero Desconocido).

Y un día llega una carta que le rompe el corazón a Elizabeth. Nos pasamos más de la mitad del libro sin saber qué dice exactamente la carta. Algo que me enterneció fue que la mujer jamás duda de que su marido la ama.

Granja de Maple en Vermont.

Granja de Maple en Vermont.

Ronnie, que tenía 12 años cuando regresa a Canadá y que tiene 17 cuando comienza el libro, lamentará tener en sus genes dos razas, se enfrentará al rechazo, y aunque su madre tratará que sienta orgullo de su ascendencia, le costará trabajo hacerlo. En un momento, le reclama haberlo tenido sin pensar en todo lo que esa mezcla de razas le hará sufrir.

 

El libro muestra lo difícil que es enfrentarse al rechazo de quien uno es, de la cultura y raza  a la que se pertenece, de los prejuicios (tanto en un lado como en el otro). Me recuerda lo mucho que sufren los mexicanos en Estados Unidos. Allá no son americanos, y cuando vuelven acá resulta que tampoco son ya mexicanos. Están en un punto intermedio y como cantaba Julio Iglesias  “ni soy de aquí, ni soy de allá”.

Con este libro llego a la cuarta autora ganadora del Nobel que he leído, para mi propio reto,  ¡arriba yo! :D

hawking_my_brief_history-book-coverMY  BRIEF  HISTORY

Stephen Hawking

 

Este libro lo leí porque Isi lo reseñó en su blog, y me interesó conocer un poco más de la vida de este astrofísico. Para empezar, no sabía que Hawking no siempre estuvo enfermo y que hasta alrededor de sus 20´s fue un joven sin rastro de la enfermedad que lo tiene en silla de ruedas. Y algo que me sorprendió es su extraordinario sentido del humor.

Hawking nació 300 años después de la muerte de Galileo y él mismo se burla de esto: 200,000 otros niños nacieron el 8 de Enero de 1942 y no sabe si alguien más se interesó por la astronomía. De sus años escolares dice: “mi trabajo era desprolijo, y mi letra el desconsuelo de mis maestros. Pero mis compañeros me decían Einstein, así que presumiblemente veían signos de que había algo ahí.” Siempre fue curioso: “Siempre me interesó cómo funcionaban las cosas y solía desarmarlas para averiguarlo, pero ya no era tan bueno al volver a armarlas. Mis habilidades prácticas nunca estaban a la altura de mis investigaciones teóricas”.

Stephen Hawking estuvo en el equipo de remos.

Stephen Hawking estuvo en el equipo de remos.

Hawking entra a los 17 años a la universidad de Oxoford, y para decepción de su papá, no entra a medicina (su papá era epidemiólogo). Su interés estaba en las matemáticas, pero como no había licenciatura en ellas, se va a la física y su especializa en cosmobiología. El platica en este libro que realmente no le metió ganas al estudio y que cree que sólo le dedicaba una hora diaria a sus estudios. Mientras estaba aquí comenzó a tener pequeños problemas pero no fueron lo suficientemente serios: comenzó a tropezarse, a tener dificultades con el habla. Cuando salió de Oxford y entró a Cambridge y los tropiezos fueron más comunes, entonces su papá lo lleva a ver a un médico. Tenía 21 años cuando comenzaron a buscar qué podía tener.

El diagnóstico fue terrible: Esclerosis Lateral Amiotrófica (conocida como la enfermedad de Lou Gehrig). Los médicos le daban 2 ½ años de vida. Dos cosas lo ayudaron a enfrentar su diagnóstico: una, en la cama de al lado mientras estuvo en el hospital, había un niño enfermo de leucemia y comparando sus casos, le parecía que el niño sufría más. Y murió. El aún estaba con vida, y pensó que debía hacer algo para dejar un legado.

Pensando que no tendría tiempo suficiente para terminar un doctorado, y luchando contra el tiempo, se volcó en sus estudios. Y los resultados de esto es que es uno de los físicos más reconocidos de nuestro tiempo. ¿Sería su pasión por pensar en el universo lo que redujo el avance de la enfermedad?

Boda con Jane.

Boda con Jane.

Poco antes de ser diagnosticado, había conocido a una mujer de la que estaba enamorada: Jane. Se casaron en 1965 y tuvo 3 hijos con ella. Hawking es un caballero y habla de ella en el libro con afecto. Estuvieron casados durante 26 años, y se divorciaron porque ella se deprimía y ya había metido a un hombre a vivir con ellos pensando que Stephen moriría pronto. Esto era difícil para él y solicitó el divorcio. Se casó poco tiempo después con una enfermera a la que en el libro le dedica palabras cariñosas y dice que varias veces le salvó la vida. Sin embargo, en los periódicos británicos a ella se le acusaba de abusar psicológica y físicamente de él.

Fue fascinante conocerlo, ver su sentido del humor que la enfermedad no ha borrado y leer como a pesar de los pesares, no se queja de lo que le ha tocado vivir.

1988 publica “Breve Historia del Tiempo” donde habla del big bang. Ha recibido numerosos premios por sus investigaciones y es tan famoso como un rock star (nada mal para un astrofísico ehhh). Tiene tan buen humor que incluso hizo un episodio de Big Bang Theory.

Stephen probando la gravedad cero.

Stephen probando la gravedad cero.

Libro 4 para el reto de Isi de Leer 20 libros en inglés.

Y aquí pueden ver una película que hizo sobre él la BBC. Este libro está publicado en español con el título “Breve Historia de mi vida” por editorial Crítica.

libro 4EL  PRISIONERO  EN  EL ROBLE

Marion Zimmer Bradley

Serie: Las nieblas de Avalon, libro 4.

 

El último volumen de la serie Las Nieblas de Avalon. Aquí Morgana ya es amante de su hijastro (el segundo hijo), y comienza a planear la sustitución de Arturo y para ello hace que muera el primogénito  de su marido. Una vez que el camino al trono ha quedado libre para Accolon (el segundo hijo), va a Camelot para pedirle a Arturo que regrese la espada de Excalibur y su vaina. Con engaños, lleva a Arturo, Accolon y Uriens al país de las hadas donde Accolon y Arturo se batirán en duelo, y el resultado será la muerte el primero. Y Morgana se deshará de la vaina de la espada.

Y muy precipitadamente (para lo lento que fueron los dos libros de en medio) veremos aparecer el Grial, desaparecerse  y a todos los caballeros salir a buscarlo. Con lo que Arturo se quedará sin quien le ayude y las cosas en Camelot se ponen de lo más aburridas.

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Siempre me ha parecido una incongruencia que aquellos que dicen defender a un Dios, sean personas poco caritativas, empecinadas en buscar imponer su modo de ver la vida; en vez de dejar que su forma de vida invite a otros a convertirse. Que maten en nombre de un Dios que, en la religión que sea, considera la vida sagrada. (Ahí están los Israelitas matando palestinos; los españoles matando a los aztecas; los musulmanes también poniendo bombas…y los tres Dioses (Alá, Jehová y el Dios católico) mesándose los cabellos y pensando ¿qué fue lo que no entendieron???

Morgana creía que debía defender a la Diosa (¿o eso era lo que ella se contaba para poder imponer su creencia?), cuendo  Bretaña está siendo poco a poco invadida por la religión católica. Morgana no quiere que sus dioses mueran, y en nombre de ellos, comete adulterio, asesinato. Mientras leía esto no podía dejar de compararlo con lo que sucedió en mi tierra: los aztecas sabían que sus dioses morirían, y no opusieron resistencia. Moctezuma no quería luchar contra los españoles porque sabía que estaba a las puertas de la destrucción de su forma de vida. En este libro, vemos la lucha de la antigua religión druida contra la imposición de la religión católica.

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Morgana comprenderá demasiado tarde que la Diosa no necesitaba ser defendida porque ha conseguido entrar en los recintos sagrados de la nueva religión. Y al final, Arturo mata a su hijo, pero queda malherido y muere. Será llevado a Avalon para ser enterrado ahí.

Libro 1, Libro 2, Libro 3.

 

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